24 backpack

156 Share

24 backpack

"Пятеро из шести моих детей родились здесь, - думала Николь, - под этой почвой. Здесь, возле нашего подземелья, мы нашли Ричарда после долгого отсутствия. Он был в забытьи". Воспоминания одно из другим сами собой вторгались в реальность, каждое причиняло неуловимую душевную боль и вызывало новый поток слез. Николь не могла успокоиться. Она то вновь спускалась в логово октопауков, чтобы спасти свою Кэти, то снова ощущала восторг и радость, пролетая над Цилиндрическим морем в упряжи, которую держали три птицы. "Мы обязаны умирать, - решила Николь, вытирая глаза тыльной стороной ладони, - воспоминания не оставляют места в наших мозгах для чего-либо нового". Поглядев на разрушенный Нью-Йорк, Николь воскресила в своей памяти его давнишний облик, и ей вдруг вспомнилась еще более ранняя пора в ее жизни. холодный осенний вечер в Бовуа, один из последних дней, проведенных на Земле; они с Женевьевой уже собирались в Давос покататься на лыжах.

Итак, ты предлагаешь мне обратиться сегодня в ваше лечебное заведение, где мое сердце, печень и почки заменят машинами, которые справятся с их функциями. - Возможно, в ходе операции потребуется заменить и другие органы. Не в порядке поджелудочная железа и вся мочеполовая система. Следует подумать о полной гистерэктомии [удаление матки]. Николь качала головой. - И в какой же момент все эти труды становятся бесполезными. Что бы вы сейчас ни сделали, отказ очередного органа - вопрос времени. Что же откажет первым - легкие или, быть может, глаза?.

Я чувствую себя такой беспомощной, такой несчастной, - проговорила Николь, когда наконец справилась с. - Кэти попала в очень трудное положение, и никто из нас абсолютно ничего не сможет сделать, чтобы помочь. Подводя итог жизни Кэти, не опуская ничего, кроме наиболее откровенных сексуальных эскапад, Николь не стала смягчать удар. Ричард и Элли были ошеломлены и опечалены новостями. - Не знаю, как ты могла сидеть и смотреть на нее столько часов, - произнес Ричард. - Я бы выскочил оттуда через несколько минут. - Кэти так несчастна, так несчастна, - качая головой проговорила Элли. Несколько минут спустя в поисках матери в спальню вошла маленькая Никки.

Октопаук вошел в столовую, и цветовые полосы побежали вокруг его - Он говорит, что пришел помочь Ричарду с его автоматическим переводчиком, - сказала Элли. - Особенно с блоками, реагирующими на сигналы за пределами видимой области спектра. Николь спала. и снова плясала в африканских ритмах вокруг костра в Республике Берег Слоновой Кости. Вел танец Омэ, в том самом зеленом одеянии, что было на нем в Риме, когда он явился к ней в гостиницу за несколько дней до запуска "Ньютона". Все ее друзья из Изумрудного города и четверо ближайших знакомых среди октопауков также плясали. Кеплер и Галилей дрались, Элли и Никки держались за руки. Октопаук Геркулес был облачен в ярко-пурпурный африканский костюм. Беременная Эпонина тяжело переступала. Николь услышала свое имя, донесшееся откуда-то извне.

Условия и уровень жизни внутри Нового Эдема продолжали ухудшаться, поэтому люди захватили ближайший к ним район в Северном полуцилиндре Рамы и объявили войну на уничтожение соседям: симбиотической паре разумных инопланетян. Тем временем загадочные рамане, о существовании которых свидетельствовала только гениальная техника, продолжали дистанционные наблюдения, понимая, что люди обязательно вступят в контакт с весьма развитым видом, населявшим область к югу от Цилиндрического моря. ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. ПОБЕГ - Николь. - Поначалу ей показалось, что негромкий механический голос она слышит во сне. Вновь услышав свое имя - на этот раз чуть громче, - Николь вздрогнула и пробудилась. Волна жуткого страха окатила. "За мной пришли, - подумала Николь.

Что же касается Кэти, то у нее неустойчивый характер и она непредсказуема. возможно, она даже выложит все Накамуре. Я думаю, иного выхода нет: нам придется обойтись без. - Родители никогда не должны оставлять надежду, - негромко произнесла Николь, обращаясь столько же к себе, сколько и к Ричарду. - Кстати, - добавила она, - как насчет Макса и Эпонины. Учитывая, что они практически стали членами семьи. - Действительно, Макс самым идеальным образом может организовать новый побег из колонии, - проговорил Ричард, вновь воспламеняясь. - Он проделал фантастическую и безошибочную работу, чтобы спрятать тебя, а потом доставить к озеру Шекспир. Патрику и Элли потребуется зрелый и уравновешенный человек, способный проконтролировать все детали операции. В моем плане Жанна и Алиенора должны сначала встретиться с Максом.

965 Share

24 backpack

Ты же знаешь, что они просто загоняли нас. стоило только спуститься в их логово. Похитили Эпонину и Элли, перевезли нас в Южный полуцилиндр и не отпустили меня назад в Нью-Йорк. Что же произойдет, если мы прекратим поддакивать. Николь поглядела на своего друга. - Макс, как ты думаешь, с тобой ничего не случится, если мы отложим этот разговор до утра. Я очень устала. - Безусловно.

Она вспомнила хроники сенуфо: "И потомки ее распространятся среди звезд небесных". "Омэ будет доволен", - подумала - Итак, вы усовершенствовали процесс внематочного развития детей из оплодотворенной яйцеклетки. - спросила Николь. - Более или менее, - ответил Орел. И снова они летели молча долгое время. - А почему ты никогда не рассказывал мне о Перводвигателях. - Это было запрещено, по крайней мере до пробуждения. Ну а после того ты просто не спрашивала. - А все ли верно в словах Святого Микеля.

Подумала. - Что, если мать и в самом деле умрет через двадцать минут?" Элли поглядела на сцену. Возле одинокого кресла стоял двухметровый шкаф с электронной аппаратурой, отливавший серым металлом. Кроме него на сцене располагались часы, на которых значилось текущее время: 07:42. Элли поглядела на кресло. К его спинке был прикреплен колпак, который опустится на голову жертвы. Элли поежилась и попыталась сдержать тошноту. "Какое варварство.

Прежнее птичье подземелье опустело, и я не уверен, что мы сумеем найти в нем пропитание. Несколько месяцев назад в логове октопауков также было пусто, но после появления Николь в Нью-Йорке я не бывал. Учитывая все случившееся с Николь, можно не сомневаться, что наши приятели с черно-золотыми щупальцами по-прежнему прячутся неподалеку. Но даже если они забросили свое старое логово, если нам все же придется перебираться туда, у нас возникнут те же проблемы с добыванием пищи. - А как насчет того, чтобы сходить за экран, дядя Ричард. - поинтересовался Патрик. - Ты сказал, что там изготовляют нашу еду. Быть может, мы сможем отыскать там и пару свободных комнат.

Однако в нескольких метрах от выхода наверху маячила парочка часовых. К счастью, их внимание было настолько поглощено фейерверком в раманском небе, что они не услышали, как трое мужчин выскользнули наружу по лестнице. Потом в целях безопасности троица разделилась: каждый из них направился в логово октопауков собственным путем. Ричард и Патрик появились в месте назначения с разницей буквально в минуту. Макс задержался. Ему "повезло": он выбрал маршрут, который проходил через одну из площадей. где собрались пять или шесть вооруженных колонистов, чтобы лучше разглядеть фейерверк. Макс нырнул в переулок и припал к стене одного из строений; потом извлек компьютер и принялся разглядывать карту на мониторе, пытаясь понять, как добраться до логова октопауков. Тем временем над ним разворачивался пышный фейерверк. Макс поглядел вверх: над его головой взорвался огромный синий шар, разметавший во все стороны сотни голубых лучей.

Но удовольствие стоило беспокойства. По обеим сторонам тропы стали появляться цветы самых разных размеров, расцветки и формы. Никому из людей никогда не-приводилось видеть подобное буйство красок. Вместе с тем звуки вокруг попритихли. Чуть погодя, когда Ричард и Николь оказались посреди цветущего поля, лесные шумы исчезли Тропа сузилась до пары метров, люди едва могли идти рядом, не задевая цветущих растений. Ричард несколько раз сходил с тропы, чтобы осмотреть или понюхать какой-нибудь удивительный цветок. Каждая его экскурсия заставляла светляков возвращаться. Невзирая на восторги, которые вызывала у Ричарда очередная вылазка, Николь, следуя за проводниками, оставалась на тропе. Наконец, Ричард зашел метров на восемь, пытаясь как следует разглядеть гигантский куст, пестревший восточным ковром, и внезапно исчез из виду.

760 Share

24 backpack

Первые несколько сотен метров они прошли молча, заинтригованные удивительными морскими созданиями, плававшими по другую сторону прозрачного пластика или стекла. Дважды Максу приходилось замедлять шаг, чтобы дождаться Роберта, находившегося в не очень хорошей физической форме. Вагоны им не попадались. Чуть более чем через час их фонари осветили первую платформу на противоположной стороне Цилиндрического моря. Когда Макс и Роберт оказались в пятидесяти метрах от нее, свет включился, осветив дорогу перед людьми. - Ричард и Николь побывали здесь, - проговорил Макс. - За аркой дворик, потом лабиринт красных коридоров. - И что же мы предпримем. - спросил Роберт. Он не знал этого и предоставил права лидера Максу.

Она подошла к Элли и обняла. - Какая бы ты ни была, все равно ты моя дочь, и я люблю тебя всем сердцем. - Николь поглядела на Ричарда. - Не сомневаюсь, что согласится и твой отец, когда все обдумает. Николь улыбнулась Арчи. Октопаук ответил широкой алой лентой, за которой последовала узенькая ярко-синяя полоса, потом ярко-желтая. Предложение это на языке октопауков обозначало "спасибо". На следующее утро Николь пожалела, что не стала задавать вопросы октопаукам прежде, чем согласилась помочь в их научных исследованиях.

Ричард сперва не отреагировал. После дальнейших вопросов он сел в - Неужели нельзя хотя бы одну ночь обойтись без разговоров о Кэти и проклятых октопаучьих фильмах. Боже мой, Николь, ты уже две недели не говоришь ни о чем другом. Ты теряешь равновесие. - _Вовсе не теряю_, - перебила его Николь. - Я просто обеспокоена тем, что происходит с нашей дочерью. Я уверена, что у пауков много видеозаписей, которые они могут показать. Разве ты не хотел бы - Конечно, хотел бы, - тяжело вздохнул Ричард.

Они миновали Сентрал-Сити и направились на юг в сторону Бовуа, к поселку, где Николь и Ричард жили со своей семьей до _переворота_ Накамуры. "Все могло сложиться совершенно иначе, - думала Николь, глядя на гору Олимп, возвышавшуюся слева от. - Мы могли создать здесь рай. Если бы только захотели. " К этой мысли Николь возвращалась, пожалуй, не одну сотню раз, после той ужасной ночи, когда Ричард поспешно бежал из Нового Эдема. И всегда она пробуждала в сердце глубокую печаль, наполняла глаза жгучими слезами. "Мы, люди, способны на двойственное поведение, - вспомнила она свой разговор с Орлом в Узле. - Когда нами правят любовь и забота, мы почти ангелы.

Но помни, я - больная и взбалмошная старуха. и сегодня уже не смогу долго сидеть. Майкл торопливо подошел к дальней двери кабинета. - Святой Микель, - позвал. - Вы не зайдете, чтобы поговорить с матерью Симоны. Через несколько секунд в комнате появился молодой - едва за двадцать - священник в темно-синем одеянии. Подойдя к креслу Николь, Святой Микель с благостной улыбкой проговорил: - Весьма рад нашему знакомству. Я слыхал о вас столько лет. Николь протянула ему руку и внимательно поглядела на инопланетянина. Судя по внешности, перед ней стоял человек.

Вода оказалась холодней, чем ожидала Николь. Она знала, что перепады температуры в Новом Эдеме стали больше, когда колонисты начали сами управлять погодой, но не предполагала, что изменения погоды повлияли даже на температуру озера. Чтобы замедлить погружение, Николь подпустила воздух в надувной жилет. "Не надо торопиться, - посоветовала она. - Держись спокойно. Теперь тебе предстоит долгий заплыв". Роботы Жанна и Алиенора подолгу и неоднократно наставляли Николь, где искать вход в длинный тоннель, уходивший под стену поселения. Она включила фонарик, посветила влево - на подводную ферму.

705 Share

24 backpack

Конечно, миссис Ватанабэ, - ответила маленькая девочка. - Это карта нашей Земли. - Бенджи, ты можешь нам показать, где родились твои отец и мать, дедушка и бабушка. - Опять началось, - громко пробормотал Кеплеру Галилей. - Он никогда не сможет запомнить этого, он невероятно туп. - _Галилей Ватанабэ_, - послышался резкий ответ. - Отправляйся в свою комнату и сиди на постели пятнадцать минут. - Ничего, Наи, - проговорил Бенджи, подходя к карте.

Она быстро дышала, сердце тоже торопилось. Ум пробуждался. Николь вспомнила последние мгновения, проведенные на Раме, прежде чем заснула. "Пришел Орел. А я как раз нашла ту девочку в Альтернативном Домене. Но где я. И как долго проспала?" Она услышала легкий стук по контейнеру и откинулась назад в пену. "Кто-то пришел.

Или прямо направишься в административный центр. Николь поглядела на часы. - Наверное, пойду прямо. Обычно мне хватает пары часов, чтобы переварить, полученную за предыдущий день квадроидами. информацию. Пожалуйста, скажи Бенджи: пусть он передаст остальным, что я буду к обеду. Через несколько минут она вышла из госпиталя а отправилась к административному центру. Хотя был день, улицы Изумрудного города оставались пустыми. Николь обогнала троих октопауков, двигавшихся по другой стороне дороги, и пару крабовидных биотов, сразу показавшихся здесь не на месте. Синий Доктор пояснила Николь, что теперь крабовидные биоты исполняют в Изумрудном городе обязанности мусорщиков.

Арчи немедленно спросил у Элли, что значит слово "протокол". Николь расхохоталась. - Ричард, иногда ты бываешь настолько неловок. - Все прочее, - проговорила Элли, - краткости ради я могу рассказать. В соответствии с утверждением Арчи отчеты дочерней колонии свидетельствуют о том, что они произвели на тебе ряд экспериментов из числа запрещенных в тех колониях октопауков, которые Арчи считает "высокоразвитыми". Один из них - ты, папочка, сам часто это предполагал, - состоял в том, что в твой мозг вводили специальных микробов, которые должны были стереть все воспоминания о времени, проведенном тобой с октопауками. Я сообщила Арчи и всем остальным, что эксперимент по стиранию воспоминаний в основном удался, хотя и не. Но самым сложным экспериментом была попытка повлиять на твою семенную жидкость.

Ну, пошли, Макс, ты готов вновь полазить по шипам. На этот раз у Ричарда не было маленьких роботов, которых можно было посадить в небольшой вагончик. Впрочем, он прихватил миниатюрную дистанционно управляемую мобильную камеру, надеясь, что ее веса хватит, чтобы привести в действие меньший вагончик. - Во всяком случае, - сказал он остальным, - через маленький тоннель нам не выйти. Я просто хочу посмотреть, что там переменилось за эти годы. Кстати, по ряду причин вниз следует спускаться не более чем двоим. Макс и Патрик медленно спускались по шипам, Ричард занялся проверкой мобильной камеры, а Николь с Эпониной расхаживали по платформе. - Ну, как там, фермер.

Орел промолчал. Он подошел к чемодану, оставленному на полу возле стола, и возвратился с зеркалом, влажной тканью, простым синим платьем и сумочкой с косметикой. Николь сняла белый ночной халат, который был на ней, обтерлась полотенцем и одела платье. Она глубоко вздохнула, принимая от Орла зеркало. - Вот уж это я совершенно не готова увидеть, - проговорила она с нервной улыбкой. Николь не смогла бы узнать лицо, представшее перед ней в зеркале, не подготовься она к этому заранее. Вся кожа была покрыта сетью мешочков и морщин. Волосы, даже брови и ресницы, стали либо белыми, либо серыми. Николь захотелось заплакать, и она с трудом сдержала слезы. "Боже, - подумала она, - какая старуха.

126 Share

24 backpack

Наи неторопливо поднялась, подошла к машинам и переложила вещи в пару сушильных аппаратов. - Все мы согласились, что Марии следует переехать в соседнюю комнату - к Максу, Эпонине и Элли, - начала Наи. - Я подумала, что время залечит раны. Я ошиблась: все, кроме меня, относились отрицательно к Галилею. Кеплер даже не разговаривал с братом. Патрик держался вежливо, но отстранение. Галилей углубился в себя, перестал посещать занятия и большую часть времени проводил в атлетическом зале. - Около пяти месяцев назад я отправилась к Марии и просто молила ее помочь Галилею. Я унижалась, Николь. Вот я, взрослая женщина, молила эту девицу.

Учить Бенджи мне было крайне интересно, - ответила тайская женщина. - Я уже успела забыть, какое это чудо - иметь дело с заинтересованным и восприимчивым учеником. Роберт Тернер обработал рану Макса Паккетта и извлек из нее пулю. За процедурой следили оба пятилетних близнеца Ватанабэ, весьма заинтригованные происходящим. Драчливый Галилей все проталкивался на лучшее место, и Наи пришлось разрешить два конфликта между братьями в пользу Кеплера. Доктор Тернер подтвердил мнение Макса - рана действительно была не слишком серьезной - и предписал ему короткий отдых для выздоровления. - А чего, буду выполнять, - ответил Макс, подмигнув Эпонине. - За этим я сюда и отправился.

"Почему я не могу вспомнить отчетливо хотя бы детскую. - удивилась. - Быть может, потому что так много произошло со мной потом, оставив более глубокий след в моей памяти?" Последовательность сценок из раннего детства пробежала перед внутренним взором Элли. Кое-что действительно запомнилось с раманских времен, но куда больше воспоминаний у нее сохранилось от семейных апартаментов в Узле. Невозмутимое, почти богоподобное обличье Орла оказало глубокое впечатление на маленькую Элли. Алиенора Аквитанская что-то спросила у Элли, но молодая женщина не - Извини, Алиенора, - проговорила Элли, - пожалуйста, повтори свой вопрос. Боюсь, я на миг углубилась в детские воспоминания. - Твоя мать интересовалась Бенджи.

"Все в порядке, Ричард, - подумала Николь. - Не в первый. И не в последний. Даже самые близкие пары не всегда понимают друг друга". Николь потянулась и погладила мужа. - Извинения принимаю, - проговорила она, целуя его в щеку. Рано утром Николь с удивлением обнаружила в их доме Арчи. Патрик, Паи, Бенджи и дети только что отправились в классную комнату.

Примерно так, - ответил инопланетянин. - Твой возраст невозможно точно определить. Николь поглядела через стол на своего спутника. Орел был таким же, как и. Синие глаза по обе стороны выступающего серого клюва не потеряли своего таинственного обаяния. Перья на голове оставались чисто-белыми, резко контрастируя с темно-серыми пятнами на лице, шее и затылке. Четыре молочно-белых пальца на каждой руке были мягки, словно детские. Николь впервые посмотрела на свои собственные руки. Они стали морщинистыми и покрылись старческими пигментными пятнами.

Бедро заживет, но не. Тебе повезло - всего лишь сильный ушиб, а не перелом. В твоем возрасте сломанное бедро может сделать человека инвалидом до конца его дней. - Благодарю, утешил, - Николь пила кофе, лежа на своем матрасе; под ее голову было подложено несколько подушек. - Ну, хватит обо мне, давай перейдем к более важным вещам. Для чего предназначен этот плоский космический аппарат. - Люди уже начали его звать Носителем, - произнес Орел. - Вполне подходящее имя.

702 Share

24 backpack

И очередная выходка, безусловно, окончится терминацией. Когда Элли закончила переводить, люди принялись методически разглядывать остальных инопланетян, соседствующих с ними, - не найдется ли еще кто с зелеными пятнышками. Удостоверившись, что всех остальных инопланетян можно считать безопасными, взрослые несколько расслабились. - А что говорил этот краб. - спросил Ричард у Арчи, когда транспорт остановился в очередной. - Поза угрозы, - ответил Арчи, - обычная у животных с ограниченным интеллектом. а его усики-антенны издали грубое ругательство, практически лишенное информации. Повозка ехала по улице еще восемь-десять ниллетов, за это время она дважды остановилась, чтобы принять новых пассажиров: полдюжины октопауков и около двадцати созданий, представлявших пять различных видов.

Николь поежилась, и ее едва не стошнило. Она торопливо огляделась, желая прикрыть чем-нибудь мертвого октопаука. Бомба поразила строение, расположенное не более чем в двух сотнях метров от. Николь встала и пошла. На правой стороне улицы она заметила маленькое укрытие, но его уже занимали пять или шесть небольших животных, напоминавших польские сосиски. Они отогнали Николь, а одно из них даже преследовало ее двадцать-двадцать пять метров, пытаясь цапнуть за ногу. Наконец животное вернулось обратно, и Николь смогла перевести дыхание. Она обследовала себя и к собственному удивлению обнаружила, что значительных повреждений нет - лишь несколько Бомбардировка затихла.

Я хочу обсудить с мистером Накамурой бумаги, которые взяла с. Женщины открыли конверт и вынули из него бумаги. Поднесли каждую из них к свету и пропустили через какую-то машину. Наконец, они вложили бумаги в конверт, и Бангорн приказала Кэти следовать за. Последняя приемная находилась в пятнадцати метрах дальше по коридору. И вновь Кэти пришлось сесть и ждать. Она ощущала, что начинает трястись. "Как же могла я надеяться на удачу, - корила она. - Какая же я дура!" Сев, Кэти начала отчаянно страдать по кокомо. Она уже не помнила, когда ей было так плохо.

По ее версии Элли попыталась защитить всех, кто находился в комнате, и якобы заключила некую сделку с октопауками. Какими-то жестами и словами Элли сумела объяснить инопланетянам, что пойдет с ними, если они гарантируют безопасность всем остальным людям. - Элли была великолепна, - настаивала Наи. - Она объяснила им, что мы попали в ловушку и у нас нет еды. Увы, ее увели прежде, чем она успела удостовериться, что условия приняты. - Ты наивна, Наи, - говорил Роберт, оглядываясь дикими от горя и смятения глазами. - Ты не поняла, насколько зловещими на самом деле являются эти создания. Они загипнотизировали Элли.

Некоторые из альтернатов доживают до очень преклонного возраста и вполне счастливы. Но ваше общество - по крайней мере насколько я его знаю - как будто не понимает фундаментального противоречия между свободой личности и общественным благосостоянием. Эти факторы следует тщательно уравновешивать. Любая предоставленная себе самой группа неспособна выжить, если всеобщее благо не будет предпочтительней свободы личности. Возьмите, например, использование ресурсов. Разве может существо, обладающее хотя бы крупицей разума, оправдать накопление небольшим числом особ огромных материальных ценностей, когда у остальных нет еды, одежды и прочих самых необходимых вещей. В подвале Арчи держался не столь уклончиво и ненавязчиво, как бывало иногда в Изумрудном городе. Он рассказывал людям обо всех аспектах цивилизации октопауков, словно бы общее дело, которое ему надлежало исполнить вместе с людьми, каким-то образом освободило его от прежних ограничений.

Для выступления Накамура приказал своим портным сшить ему новый костюм сегуна, дополнив его парадным мечом и кинжалом. Старинные японские доспехи, говорил он, должны были подчеркнуть его роль военного предводителя, защитника колонии. В день передачи помощники Накамуры помогли ему затянуться потуже, чтобы произвести грозное впечатление. Мистер Накамура говорил стоя, глядя прямо в камеру. Хмурое выражение так и не оставило его лица во время всей речи. - Всем нам в последние месяцы пришлось пожертвовать многим, - начал он, - чтобы поддержать наших мужественных солдат, воюющих за Цилиндрическим морем со злобным и коварным врагом. Наша разведка донесла, что безжалостные октопауки, которых так подробно описал доктор Тернер после своего отважного бегства, намереваются в самом ближайшем будущем совершить нападение на Новый Эдем. В этот критический час люди должны удвоить свою решимость и сплотиться против инопланетного агрессора. - Наши полководцы стремятся преодолеть Барьерный лес, преграждающий путь в заселенную октопауками область, отрезать их от продовольствия и сырья и тем самым предотвратить дальнейшее наступление. Работая дни и ночи ради существования колонии, наши инженеры сумели усовершенствовать геликоптерный флот, способный теперь осуществить подобную операцию.

267 Share

24 backpack

Ну, скажем так - через отверстия в Арчи вмешался и поинтересовался смыслом слова "отверстия". Пока Элли объясняла, Николь склонилась к Ричарду. - Знакомая картина, не правда. - спросила. Ричард кивнул. - Но я с ними совсем не общался, во всяком случае, не помню об. - Тут у меня возникли некие ощущения, которые я назвала бы самыми странными в моей жизни, - продолжила Эпонина. - Но верхом всему был день, когда пять или шесть крошечных червячков, не толще булавки, вползли в нижнюю часть моего тела. - Она поежилась. - И тогда я сказала себе, что если переживу эти исследования, то никогда не буду жаловаться на какие-либо неудобства.

Конвейеры - конечно, в раманском понимании этого устройства - входили в котлы и выходили из. Когда Ричард с Николь появились в цехе, все котлы действовали. Ричард был просто заворожен. - Погляди-ка, - проговорил он, показывая на просторный склад, уставленный штабелями предметов всех видов и размеров. - Должно быть, это - сырье. Запросы принимает центральный компьютер, который надо думать, располагается в том сооружении за котлами; обработав информацию, он передает ее одной из машин. Выходят биоты, берут необходимое и кладут на конвейеры. Внутри котлов сырье обрабатывается, итоговой продукцией является объект, который заказало разумное создание с помощью такой же, как у нас, клавиатуры или ее эквивалента.

А ты абсолютно уверен. - эти слова она услыхала выходя из комнаты. Толпа начала беспокоиться. Большие часы на сцене показывали 08:36. - Ну же, ну же, - бормотал мужчина, сидевший позади Элли, - скорей бы покончили с. "Итак, мать бежала, все понятно, - радостно проговорила про себя Элли. Она старалась казаться спокойной. - Так вот почему все здесь в таком Без пяти минут девять капитан Бауэр проинформировал собравшихся, что мероприятие отложено на несколько минут, однако в последующие полчаса никаких дополнительных объявлений не поступило.

Нет, послушай-ка. Почти всю нашу совместную жизнь, в особенности после того как мы оставили Узел, это ты всегда была на фронте. отдавала свое время и энергию на благо семьи или колонии. Теперь моя очередь. к тому же, я больше подхожу для такого дела. Я смогу придумать более убедительное изображение Судного дня, который обрушат на людей октопауки, и запугать им наших собратьев-людей. - Но ты же не умеешь хорошо говорить на их языке, - запротестовала Николь. - И без транслятора.

"Это последняя свадьба, на которой мне предстоит побывать. Другой уже не будет". Слезинка сбежала по ее левой щеке. - С тобой все в порядке, Николь. - спросила ее как всегда внимательная невеста. Николь кивнула и улыбнулась. - Друзья, - произнесла Николь, - мы собрались сегодня, чтобы быть свидетелями венчания Патрика Эрина О'Тула и Наи Буатонг-Ватанабэ и отпраздновать. Давайте сойдемся вокруг них кружком, взявшись за руки, чтобы показать им свою любовь и одобрение. Николь пригласила двух октопауков в образующийся кружок, и они тоже взялись щупальцами за руки людей.

Несколько больших листов пергамента или шкуры, на которые октопауки наносили свои рисунки и диаграммы, были развешены в уголке, лицом к стене. Синий Доктор попросил Ричарда, Николь и Элли сесть. - Того, что вы увидите сегодня, - проговорил Арчи, - никогда не видел никто из неоктопауков после образования колонии на Раме. Мы берем вас с собой, чтобы повысить качество коммуникации между двумя видами. Очень важно, чтобы вы поняли, как следует реагировать, прежде чем мы оставим эту комнату и отправимся в Альтернативный Домен. - Ни при каких обстоятельствах, - добавил Синий Доктор, - вы не должны нарушать ход событий и пытаться вступать там в непредусмотренные контакты. Вы должны следовать нашим инструкциям беспрекословно. Если вы не согласны на эти условия, немедленно известите нас, и мы оставим вас. Трое людей встревоженно переглянулись.

283 Share

24 backpack

Раздраженно бросил Макс. - Так какого черта они делают. Мы попали в клепаную ловушку. - Он энергично затряс головой. - Вот что - глупо было даже лезть. - Пожалуйста, Макс, - проговорила Эпонина. - Давай не будем спорить. Ссоры между собой не помогут. Все взрослые, за исключением Наи и Бенджи, сходили за километр к залу, чтобы собственными глазами увидеть, что сделали пауки.

Он помедлил, прежде чем заговорить. - Октопауки желают мира. И мне хотелось бы найти способ закончить конфликт миром. Октопауки могли бы подписать этот документ - не будь они столь нравственными существами, - чтобы выиграть время. Однако мой инопланетный друг, которого мы зовем Арчи, не может заключить соглашение от имени всей колонии, пока не убедится в том, что договор будет отвечать ее интересам и не вызовет возражений среди его сородичей. - Ричард умолк. - Нам нужны не ваши речи, - нетерпеливо бросил Накамура, - а ответ на - Октопауки, - проговорил Ричард уже погромче, - послали нас с Арчи, чтобы заключить почетный мир, а _не_ ради безоговорочной капитуляции. Если Новый Эдем не стремится к переговорам и не хочет уважать интересы октопауков, у них не останется выбора. _Слушайте, люди_. - вскричал Ричард, оглядывая гостей, расположившихся вдоль стен комнаты.

Предтечи обнаружили в ней потенциал; они и преобразили нас за ряд поколений, сделав такими, какие мы есть, еще до Великой Смуты. - А что именно случилось с Предтечами. - спросила Элли. - Существует множество противоречивых историй. Все или почти все Предтечи, обитавшие на первородной планете, которую мы с ними делили, наверняка погибли во время Великой Смуты. Некоторые из легенд утверждают, что их колонии в отдаленных звездных системах сумели протянуть еще несколько сотен лет, но в конце концов погибли и. Одна легенда гласит, что Предтечи перебрались в иные, более благоприятные для них звездные системы и стали доминирующей формой разума в Галактике. Мы не знаем. Можно не сомневаться только в одном: суша нашей первородной планеты действительно оставалась необитаемой многие-многие годы, а когда цивилизация октопауков вновь вышла из воды, никого из Предтеч наши предки Когда дни заточения сменились неделями, четверо обитателей подвала выработали свой ежедневный распорядок. По утрам, пока Никки и Элли еще спали.

Если ответ его будет отрицательным, октопаук отказывается от сексуальности перед оптимизаторами колонии. Так когда-то поступили и мы - я и Синий Доктор, который является самкой. По законам, действующим среди октопауков, лишь при матрикуляции личность может сделать подобный выбор без всяких последствий. Оптимизаторы не проявляют благосклонности к тем, кто без необходимости для колонии обнаруживает желание подвергнуться сексуальной метаморфозе после того, как их карьера уже тщательно спланирована и продумана. И вновь заговорила Синий Доктор. - После всего услышанного сегодня вы можете усомниться в том, что молодой октопаук способен выбрать половую зрелость. Но, откровенно говоря, и для этого есть причины, заставляющие по крайней мере _некоторых_ молодых октопауков выбирать альтернативное состояние. Вот первая и главная: самка октопауков знает, что ее шансы породить отпрыска значительно уменьшаются, если она решает остаться бесполой после матрикуляции. Наша история свидетельствует о том, что этих самок лишь в случае крайней необходимости в значительном количестве привлекают к рождению молодых октопауков.

Описывая жизненный цикл этих существ, врачи показали мне парочку. Обитая в буфере для испражнений, это животное вырастает из маленьких яиц, отложенных его родителями в теле октопаука. Мусорщик практически всеяден. За месяц в человеческих временных единицах он потребляет 99 испражнений, попадающих в буфер. Достигая зрелости, мусорщик откладывает пару новых яиц - проклюнется лишь одно из них - и оставляет тело своего хозяина-октопаука. Приемный буфер размещен прямо за ртом. Октопауки едят очень редко и всегда полностью набивают емкость, когда дело доходит до еды. Мы долго разговаривали об их пищевых привычках.

Там, где начинался хвост и кончалось тело, оказались два зеленых Инцидент занял не более минуты. Речь оптимизатора не прерывалась. Кроме обитателей непосредственно прилегающих секций, никто не заметил события. Однако Никки была ужасно перепугана, Бенджи получил опасную рану, в довершение всего у Эпонины начались схватки. Внизу разъяренные игуаны налегали на металлические тросы, едва замечая угрозы десяти октопауков, разделявших теперь оба вида. Арчи сказал людям, что пора уходить. Никто не протестовал. Арчи поспешно вывел их со стадиона: Элли несла свою рыдающую дочь, а Николь на ходу торопливо втирала антисептик из своей аптечки в рану Бенджи. Когда Николь вошла в спальню, Ричард приподнялся на локте.

687 Share

24 backpack

Но заранее подготовиться к тому, что предстало передо мной через двадцать минут, я никак не могла. Мы вышли из машины, возле большого склада. У каждого конца лишенного окон здания восседали по два гигантских октопаука с туловищами не менее семи метров в диаметре, тела их высились целыми горками, длинные щупальца оказались синевато-серыми вместо обычных черно-золотых. Синий Доктор сообщил мне, что данная форма выполняет одну и только одну функцию: эти создания служат хранилищем пищи для всей колонии. - Каждый из "наполненных" (если я правильно истолковала это слово Синего Доктора) может хранить пищу для нескольких сотен взрослых октопауков, - сказал доктор. - Приемные буферы наших тел вмещают запас пищи на тридцать дней, максимум на сорок пять при пониженных затратах энергии. Ты можешь представить, сколько пищи умещается в дюжине этих На моих глазах пятеро октопауков приблизились к одному из своих чудовищных братцев и что-то проговорили цветовыми полосами. Через мгновение создание наклонилось вперед, пригнуло голову к земле и извергло какую-то кашицу из огромного рта под молочной линзой. Пять обычных октопауков обступили горку каши и принялись подносить ее ко рту щупальцами.

Твой отец вырос в Японии. Мистер Накамура. Я согласна с дядей Максом. мистер Накамура очень злой человек. Но этот факт не имеет ничего общего с тем, что он японец. Ваш отец, мистер Кэндзи Ватанабэ, тоже был японцем, но другого столь хорошего человека трудно отыскать. Жаль, что вы не помните его и никогда не знали, каким он был на самом деле. Наи на мгновение умолкла. - Я никогда не забуду вашего отца, - проговорила она негромким голосом, обращаясь едва ли не к самой .

Ну а перед обедом, - Макс жестом драматического актера развел руками, - у нас будут сельские анекдоты. Они позволят нам наконец расслабиться. Вам, Николь де Жарден-Уэйкфилд, как нашему предводителю по праву предоставляется первое слово. Николь ухитрилась улыбнуться. - Я не знаю сельских анекдотов, - запротестовала. Эпонина с облегчением увидела, что поведение Макса не задело Николь. - Это так, Николь, - проговорила Эпонина, - никто из нас не знает. Но познаний Макса хватит на. - Жил да был, - начал Макс несколько мгновений спустя, - фермер в Оклахоме, у которого была толстая жена по имени Свистушка. Звали ее так потому, что, занимаясь любовью, в последний миг она закрывала глаза, складывала губы бантиком и свистела.

Николь обнаружила, что смотрит на голову Синего Доктора, следившего за всей процедурой. К собственному удивлению Николь подумала, что начинает угадывать эмоции по тонким морщинкам на лице октопаука. Она сразу же вспомнила: когда-то ребенком не сомневалась в том, что ее любимая собака может улыбаться. "Зрение говорит нам так много, - пришло ей в голову, - куда больше, чем мы предполагаем". Она ощущала удивительный покой. Николь закрыла глаза, а открыв их, увидела себя десятилетней девочкой, в слезах застывшей возле отца, когда пламя погребального костра поглощало тело ее матери, королевы сенуфо. Старик Омэ, ее прапрапрадед, в жуткой маске, предназначенной, чтобы отпугивать демонов, способных помешать матери попасть в потусторонний мир, подошел и взял Николь за руку. - Все случилось, как предсказывали хроники сенуфо, Роната, - проговорил он, называя Николь, африканским именем, - кровь нашего племени достигла Прихотливая маска колдуна растворилась в цветовых полосах, скользящих вокруг головы Синего Доктора. Николь снова услыхала голос Элли.

Октопауки, еще не научившиеся понимать шуток, извинилась за невежливое поведение Геркулеса, а потом упомянули, что к людям больше не будут приставлять ежедневного наблюдателя. - Итак, Геркулеса выгнали за какую-то провинность. - спросил Ричард по-прежнему в ироническом тоне. Оба октопаука полностью игнорировали Они вошли в тот же конференц-зал, где Николь изучала пищеварительный процесс октопауков. Несколько больших листов пергамента или шкуры, на которые октопауки наносили свои рисунки и диаграммы, были развешены в уголке, лицом к стене. Синий Доктор попросил Ричарда, Николь и Элли сесть. - Того, что вы увидите сегодня, - проговорил Арчи, - никогда не видел никто из неоктопауков после образования колонии на Раме. Мы берем вас с собой, чтобы повысить качество коммуникации между двумя видами.

Потом Николь гуляла по песчаному пляжу, а над головой трудились черные облака. Молчаливая фигура в капюшоне маячила вдали. "Это смерть", - сказала себе Николь во сне. Но это была всего лишь жестокая шутка. Когда она достигла роковой фигуры и прикоснулась к ее вытянутой руке, Макс Паккетт сбросил капюшон и расхохотался. Она ползла на голых коленях по подземной темной цементной трубе. Колени уже начинали кровоточить. "Я впереди", - говорил голос Кэти.

556 Share

24 backpack

Ричард замер на полуслове и потом слегка переменил тему. - Тебя никогда не интересовало, куда летал Рама, пока мы спали, оставив Узел. Предположим, например, что птиц и сети подобрали где-нибудь здесь, в районе двойной системы Проциона, а может быть, и здесь, возле Эпсилон Эридана, что нетрудно сделать по пути. Мы ведь знаем, что у этой звезды есть планетная система. А потом Рама мог повернуть к Солнцу и, набрав значительную долю скорости света. - Потише, Ричард. Я не могу за тобой угнаться. Что, если ты начнешь сначала. - она опустилась на помост возле красного шарика, приподнятого над полом лишь на несколько сантиметров, и скрестила ноги. - Если я правильно понимаю тебя, наше нынешнее путешествие завершится у Тау Кита.

Мне пришлось закрыть глаза, чтобы не потерять рассудок. По пути к стадиону люди обнаружили, что их группу окружают четверо знакомых октопауков и еще двое, подсевшие в повозку на выезде из зоны обитания людей. Эти шестеро пауков защищали Николь и всех остальных людей от кишащих повсюду орд неизвестных существ. Эпонине стало нехорошо: от странных запахов, обличий и долгой ходьбы. Ей казалось, что она вот-вот упадет в обморок, поэтому Арчи останавливался через каждые пятьдесят метров. Наконец, они вошли в одни из ворот, и октопауки отвели людей к назначенному месту. В секции, отведенной людям, оказалось всего одно сидячее место. Впрочем, на всем стадионе сидела только одна Эпонина. Оглядев арену с помощью бинокля Ричарда, Макс заметил, что многие гости прислоняются, держатся или висят на крепких вертикальных шестах, расставленных на ярусах, но сидений нигде не было .

Никки успела забыть собственную спальню, но, поиграв с прежними игрушками час или около того, пришла в восторг. Потом отправилась на поиски матери и остановилась у ванны. - А когда папочка придет домой. - спросила она у Элли. - Он сегодня задержится, дорогая. Придет после того, как ты ляжешь - Мне нравится моя комната, мамочка. Тут куда лучше, чем было в - Я рада, - ответила Элли. Девочка улыбнулась и вышла из ванной комнаты. Элли глубоко вздохнула.

Разве ты не понимаешь. Тебе далеко до моего Кэти воткнула иголку в вену, подождала несколько секунд. - У нас все будет хорошо несколько недель, может быть, месяцев, - проговорила Кэти торопливо. - Но рано или поздно ты мне надоешь. и придется обратиться к услугам старого верного Друга. Она стерла ваткой пару капель крови и уложила шприц в коробочку. Франц не скрывал расстройства. - Не унывай, - Кэти легонько похлопала его по щеке. - От своей постели я тебе не отказываю.

Когда гость удалился, Синий Доктор сказала Николь, что ее ждет сюрприз. - Сегодня одна из наших цариц будет класть яйца. Ее прислуга считает, что событие произойдет менее чем через терт. Верховный Оптимизатор одобрила мою просьбу и разрешила тебе присутствовать. Насколько я знаю, никто из инопланетян, за исключением, возможно, Предтеч, никогда не был удостоен части присутствовать при этом событии. Не сомневаюсь, что ты найдешь его весьма интересным. По пути в домен цариц, составлявший часть Изумрудного города, которую Николь никогда не посещала. Синий Доктор напомнила Николь о некоторых непривычных для человека аспектах размножения октопауков.

Наи напомнила Патрику, что с самого начала не обещала ему до свадьбы ничего, кроме поцелуев. Чтобы подбодрить Патрика, она заверила молодого человека в том, что находит его очень привлекательным и сама ждет, когда они после свадьбы займутся любовью. Однако по причинам, которые они уже обсуждали дюжину раз, Наи по-прежнему просила его не торопиться с сексуальными взаимоотношениями. Большую часть вечера они проговорили о близнецах и о буддизме. Наи беспокоилась, что их свадьба может плохо повлиять на Галилея, тем более что мальчик нередко принимал на себя роль защитника матери. Патрик был уверен, что его частые столкновения с Галилеем вызваны не ревностью. - Просто мальчишка отвергает всякий авторитет, - сказал он, - и сопротивляется дисциплине. Вот Кеплер дело другое. "Как часто за последние шесть лет, - подумала Наи, - слыхала я эту фразу: _Вот Кеплер дело другое_.

200 Share

24 backpack

Да. люблю, наверное. если я вообще способна на подобные чувства. Но, Франц, опять ты за. Я для тебя неподходящая пара. - Ну, это решать _мне_, Кэти. - отрезал Франц. - Откуда тебе знать, какая мне нужна женщина. - Давай, Франц, не будем говорить об этом. Я же сказала, что весьма польщена.

Хорошо, мальчики. Я приготовлю вам завтрак через несколько минут. Когда трое детей почти закончили еду, в дверях появились Макс, Эпонина - А знаете, дядя Макс, - сказала Никки, прежде чем Николь успела поздороваться с Паккеттами, - я отправляюсь к папочке. Четыре часа пролетели. Ричард и Николь объяснили все дважды: сперва Максу и Эпонине, а потом новобрачным, еще лучившимся после удовольствий брачной ночи. Когда приблизилось время расставания, всеобщее оживление улеглось. У Николь заныло под ложечкой. "Расслабься и улыбайся, - сказала она. - Грусти не грусти - легче не станет".

Через несколько минут с юга к ним приблизилось второе подобное ему существо. Оба они создавали вокруг освещение, эквивалентное дневному свету в Новом Эдеме. Ричард и Николь выспались и теперь чувствовали себя хорошо. Два проводника еще несколько километров вели их по тропам через поля; одно из них покрывала густая трава, поднимавшаяся выше трех метров. Через сотню метров, круто повернув налево в высокой траве, Ричард и Николь оказались возле мелководных бассейнов, протянувшихся далеко-вперед. Несколько минут они шли до северо-восточной оконечности этого комплекса. Он состоял из ряда длинных и узких прямоугольных баков из серого блестящего сплава: каждый из них был шириной метров двадцать в направлении с востока на запад и тянулся в длину на несколько сотен метров; борта поднимались над грунтом примерно на метр. На три четверти баки заполняла жидкость, похожая на воду. По четырем углам каждого прямоугольника возвышались ярко-красные толстые цилиндры высотой метра в два, увенчанные белыми сферами. Ричард с Николь прошли целых сто шестьдесят метров с востока на запад, оглядывая каждый бак и толстые шесты, соединявшие соседние баки.

Арчи даже не стал подтверждать то, что Синий Доктор рассказывала Николь о принципах терминационной политики. - Жутковато, не правда. - Эпонина скривилась и продолжила: - А Николь говорила, что Синий Доктор несколько раз ей все повторила, а потом она сама пересказала то же самое на английском в присутствии Синего Доктора, чтобы удостовериться в том, что правильно все поняла. - Ничего сложного, - Макс выдавил улыбку, - даже для фермера. Любой взрослый октопаук, вклад которого в нужды колонии за определенный период времени не равен ресурсам, израсходованным на поддержание его жизни, зачисляется в терминационный список. И если виновный не исправляется, после назначенного времени его терминируют. - Синий Доктор говорила, - ответила Эпонина после короткой паузы, - что политику определяют оптимизаторы. Они решают, кто чего стоит. - Я знаю, - сказал Макс, опуская руку, чтобы погладить младенца по спинке.

Вспомни: все, в том числе и те, кто назначен на Носитель, проживут отпущенный им срок жизни. Николь умолкла. Она пыталась представить себе, какой станет жизнь на Носителе, где не будут рождаться дети. И тот момент в не столь уж далеком будущем, когда на нем останется лишь несколько человек. - Не хотела бы оказаться последним человеком, оставшимся живым на Носителе, - произнесла. - Около трех миллионов лет назад в вашей части Галактики процветал один вид, - проговорил Орел. - Он широко распространился меж звезд и сохранял способность к космоплаванию почти миллион лет. Эти блестящие инженеры воздвигли несколько самых удивительных сооружений из всех, которые мы видели. Их сфера влияния распространялась и в конце концов охватила больше двадцати звездных систем. Эти существа обладали глубокими познаниями, были мудры и умели сочувствовать друг другу.

Что ты делала. - Играла с Брайаном. Он очень хороший, читает мне и учит считать. Брайан Уолш, которому едва перевалило за двадцать, вышел из-за угла с детской книгой в руках. - Здравствуйте, миссис Тернер, - проговорил. - Не знаю, помните ли - Конечно же, помню, Брайан. Я для тебя просто Элли. Я хочу поблагодарить за помощь. - Я был рад помочь вам, Элли.

906 Share

24 backpack

Моя работа не связана с очередным полетом Рамы. - Но ты ведь говорил мне, что в конструкцию корабля вносятся лишь самые необходимые изменения. - Ничем не могу помочь. Садись в вездеход, мы с Синим Доктором отвезем тебя поближе к горе. Октопаучиха казалась странной в космическом костюме. Николь даже расхохоталась, впервые увидев Синего Доктора в облегающем, как перчатка, белом костюме, покрывающем полное тело и восемь щупалец. Ее голову прикрывал прозрачный шлем, не мешавший понимать цветовую речь. - Когда мы впервые вышли наружу. я была удивлена, - сказала Николь Синему Доктору, когда открытый вездеход направился по равнине к горе.

Ведь им говорили - и не только вы, - что за ними ведется постоянное наблюдение. Но даже зная, что инопланетяне, какими бы они ни были, не намереваются вмешиваться в повседневную деятельность людей, ваши родичи не стерпели самого их присутствия. Вездеход подъехал к основанию горы. - Я хотела побывать здесь, - проговорила Синий Доктор, - из любопытства. У нас нет гор. в нашей области на Раме. А во времена моей молодости там, где я жила, их почти не. Мне хотелось постоять на - Я приказал одному из больших бульдозеров доставить нас на вершину, - ответил Орел. - Наше путешествие займет десять минут. Испугаться будет несложно - подъем крут, но абсолютно безопасен, если вы не забудете пристегнуться.

Ты ведь понимаешь, что я хочу сказать. Быть может, они населяют все части Рамы и используются во всех путешествиях, если только какой-нибудь конкретный космоплаватель не потребует убрать. Когда Николь с Ричардом позавтракали, слева появилась новая баржа. Подобно своей предшественнице, она была нагружена черными, белыми и серыми предметами. - Смотри, а эти другие, не такие, как на первой барже, - заметила Николь. - Ну, прямо как те запасные части к биоту-многоножке, оказавшиеся - Возможно, ты права, - проговорил Ричард, вставая. - Давай, пойдем вдоль канала и посмотрим, куда он нас приведет. - Он поглядел сперва на сводчатый потолок в десяти метрах над их головами, потом на пандус, оставшийся за спиной. - Если я не ошибся в вычислениях и Цилиндрическое море не глубже, чем я думаю, этот канал проходит с юга на север под самим - Итак, следуя за баржей, мы вернемся под Северный полуцилиндр. - спросила Николь.

Но когда час назад мы погрузились в машину, я поняла, что часть информации могла оказаться в биографии Майкла, взятой с "Ньютона". А я знаю, что вы имеете доступ к этим данным. - Зачем нам обманывать. Разве мы когда-нибудь поступали подобным - А сколько еще детей Симоны и Майкла до сих пор живы. - меняя тему разговора, поинтересовалась Николь несколько минут спустя. - Еще тридцать два живут здесь в Узле, - ответил Орел. - И более сотни в других местах. Николь покачала головой. Она вспомнила хроники сенуфо: "И потомки ее распространятся среди звезд небесных".

Вскричала Николь. Орел остановил показ и обернулся к Николь с вопросительным выражением - А что случилось с этими. - спросила Николь. - Я же тебе рассказывал пару дней. Они генетически перестроили свои организмы и тем уничтожили. "Но они почти достигли Земли, - подумала Николь. - Насколько бы переменилась вся наша история, если бы они добрались до нашей планеты. Они бы, без сомнения, обнаружили интеллектуальный потенциал ранних гоминидов в Африке и сделали бы с ними то, что Предтечи с октопауками. И Умственным взором Николь вдруг увидела Святого Микеля, невозмутимо повествовавшего о _смысле_ Вселенной перед камином в кабинете Майкла. - А можно ли увидеть начало.

Напротив располагался другой балкон, вмещавший около шестидесяти октопауков. Поглядев вниз, Николь заметила наполненный водой канал, тянувшийся вдоль пола и исчезавший под аркой в правой стене. Там над ним был переброшен узкий мостик. На противоположной стороне примыкала к каменной стене, образовавшей всю левую часть зала, платформа шириной примерно в три метра. Из пестрой стены, разрисованной яркими узорами, на метр выступало не меньше сотни серебристых стержней. Николь сразу же отметила сходство между стеной и вертикальным коридором, по которому она и ее друзья спускались в логово октопауков под Нью-Йорком. Примерно через десять минут после того, как оба балкона заполнились, на нижнем уровне появилась Верховный Оптимизатор. Поднявшись на мостик, она выступила с короткой речью. Синий Доктор поясняла Николь все, что та не могла понять. Верховный Оптимизатор напомнила присутствующим, что точное время кладки заранее никогда неизвестно; скорее всего царица будет готова вступить в комнату через несколько фенгов.

102 Share

24 backpack

Смотри-ка, Макс, - взволнованно проговорила Эпонина. - Смотри внимательно. это крохотные октопауки. Ты видишь. они похожи на того, которого ты описывал. - Черт побери, ты права. наверное, это октопауки-младенцы. - Едва ли, - возразила Эпонина.

Синий Доктор заметила вопросительное выражение на лице Николь. - Когда мы только высадились на Раме и еще не успели создать весь комплекс обслуживающих животных, нам приходилось пользоваться биотами для рутинных заданий. Теперь нам снова понадобилась их помощь. - Но как вы даете им распоряжения. - поинтересовалась Николь. - Мы так и не сумели вступить с ними в контакт. - Они жестко программируются во время изготовления. Прибегая к услугам клавиатуры, наподобие той, которой располагали вы в своем подземелье, мы просили раман вносить изменения в программы с учетом наших конкретных нужд. Вот каково здесь предназначение всех биотов: они обслуживают пассажиров, пребывающих на борту. "Ну Ричард, - подумала Николь, - этого мы с тобой не сумели понять.

Вы ведь и собрали нас". Девушка теперь шла возле Патрика и Симоны. Николь вместе с пятью молодыми людьми вышла на небольшую поляну. Посреди нее горел костер. Обойдя огонь сбоку, к ним подошел Омэ и поздоровался. А когда они кружком сошлись возле костра, колдун запрокинул назад голову и начал распевать на сенуфо. На глазах Николь плоть начала стекать с лица Омэ, обнажая пугающий череп. Заклинание продолжалось. "Нет. - воскликнула Николь.

Когда она попросила, он принес ей мыло и шампунь. Наконец, Николь закончила мыться, и Бенджи помог матери вытереться и одеться. А потом отнес ее в коляску. - Пожалуйста, наклонись сюда, дорогой, - проговорила Николь, опускаясь в кресло. Она поцеловала его в щеку, пожала руку. - Спасибо тебе за все, Бенджи, - она не в силах была остановить слезы, наполнявшие ее. - Ты просто чудесно помог. Бенджи, сияя, стоял возле матери. - Я люблю тебя, ма-ма.

Обе пары существ смотрели друг на друга с противоположных сторон комнаты, и по "голове" первого паука побежала яркая пурпурная волна. Начиналась она от одного из параллельных краев вертикальной щели. Волна обежала вокруг головы и исчезла на противоположном краю щели, совершив полный оборот в 360ь. Через несколько секунд за ней последовала сложная цветовая волна, состоявшая из красных, зеленых и бесцветных полос. - Так было и когда мы с Кэти видели того октопаука, - нервно бросила Николь, обращаясь к Ричарду. - Она объяснила мне, что таким манером он разговаривал с нами. - Увы, мы никак не можем узнать, о чем он сейчас говорит, - ответил Ричард, - но, если октопауки обладают речью, это отнюдь не означает, что нам ничего не грозит. - И пока ведущий октопаук продолжал свою цветовую речь, Ричард вдруг вспомнил эпизод, имевший место много лет назад во время его одиссеи на Раме II.

Элли была великолепна, - настаивала Наи. - Она объяснила им, что мы попали в ловушку и у нас нет еды. Увы, ее увели прежде, чем она успела удостовериться, что условия приняты. - Ты наивна, Наи, - говорил Роберт, оглядываясь дикими от горя и смятения глазами. - Ты не поняла, насколько зловещими на самом деле являются эти создания. Они загипнотизировали Элли. да-да, именно. Все произошло, как только они вошли. Она так внимательно разглядывала эти полосы.

The north face laptop backpacks

About Yozshutilar

Эпонина несколько минут объясняла Николь, что погода становится все более и более неустойчивой. - По телевидению недавно сообщили, - сказала она, - что правительство намеревается переселить многих колонистов во второе поселение.

Related Posts

898 Comments

  • 6 backpack
    Anna Brown

    Bravo, what phrase..., a magnificent idea

  • Dakine backpack heli pro
    Anna Brown

    You are mistaken. I can prove it. Write to me in PM, we will discuss.

  • Stanley classic vacuum bottle
    Anna Brown

    Really?

  • Blue rambler
    Anna Brown

    It is not necessary to try all successively

  • Base camp duffel review
    Anna Brown

    Excellent question

  • Dakine 12l backpack
    Anna Brown

    Excuse for that I interfere … But this theme is very close to me. I can help with the answer.

  • Gregory miwok 12
    Anna Brown

    It is a pity, that now I can not express - I am late for a meeting. But I will be released - I will necessarily write that I think.

  • Gregory compass 40 review
    Anna Brown

    Nice idea

  • Herschel supply co pop quiz backpack
    Anna Brown

    Idea good, it agree with you.

  • Superdry international
    Anna Brown

    And as it to understand

  • North face surge backpack
    Anna Brown

    I think, that you are mistaken. Let's discuss. Write to me in PM, we will communicate.

  • Flaming sharks
    Anna Brown

    This topic is simply matchless

  • Camelbak chute stainless
    Anna Brown

    Certainly, certainly.

  • Toddler preschool backpack
    Anna Brown

    I will know, I thank for the help in this question.

  • Camelbak kids backpack
    Anna Brown

    I well understand it. I can help with the question decision.

  • My little pony backpack and lunchbox
    Anna Brown

    In my opinion you are mistaken. Let's discuss it. Write to me in PM, we will talk.

  • Frye fringe purse
    Anna Brown

    I think, that you are not right. Write to me in PM.

  • Backpacks at best buy
    Anna Brown

    Absolutely with you it agree. In it something is and it is good idea. I support you.

  • Eastpack backpack
    Anna Brown

    Excuse, that I interfere, but, in my opinion, this theme is not so actual.

  • See thru backpacks
    Anna Brown

    Bravo, what necessary words..., a brilliant idea

  • Blue jansport backpack
    Anna Brown

    Excuse, I have thought and have removed this phrase

  • Handbag book bags
    Anna Brown

    I apologise, but, in my opinion, you are not right. I suggest it to discuss. Write to me in PM, we will communicate.

  • Filson warranty
    Anna Brown

    What good words

  • Huge jansport backpack
    Anna Brown

    I am sorry, that has interfered... I understand this question. I invite to discussion.

  • Backpack daisy chain
    Anna Brown

    Yes, I understand you. In it something is also to me it seems it is very excellent thought. Completely with you I will agree.

Post A Comment