Jansport pink

859 Share

Jansport pink

В сумеречном свете она видела Ричарда, бесшумно спавшего. Она тихо поднялась, пересекла комнату и вышла в главный зал их временного Люди легко приспособились к местному освещению, свет под радужным куполом затенялся примерно на восемь часов каждые 24-часовые сутки. В эти "ночные" интервалы он почти исчезал, и в углубленных в стены спальнях, не имевших собственного освещения, становилось достаточно темно для покойного Несколько ночей подряд Николь спала тревожно, ее часто пробуждали беспокойные сны, которых она не могла запомнить. Безуспешно стараясь припомнить образы, смутившие ее покой этой ночью, Николь неспешно обошла по периметру большой круглый зал, в котором вместе с друзьями проводила большую часть своего досуга. Оказавшись на противоположной стороне палаты, она остановилась возле пустой платформы подземки и заглянула в темный тоннель, уходивший под Цилиндрическое море. "Что там происходит. - думала Николь. - Какая сила, какой разум ныне взяли нас под опеку?" Прошло четыре недели с того дня, когда небольшой отряд перебрался в это великолепное сооружение, расположенное в Южном полуцилиндре Рамы. Новое жилище, очевидно, было рассчитано на людей, невзирая на все труды. Спальни и ванные комнаты в альковах не отличались от оставшихся в Новом Эдеме.

Тем временем над ним разворачивался пышный фейерверк. Макс поглядел вверх: над его головой взорвался огромный синий шар, разметавший во все стороны сотни голубых лучей. Минуту, должно. Макс не мог отвести глаз от завораживающего зрелища. На Земле он не видел ничего, достойного сравнения с этим великолепием. Наконец, Макс добрался до логова октопауков и поспешно спустился по пандусу, оказавшись в зале, от которого в подземелье разбегались четыре тоннеля. Макс ввел в компьютер два "Л", и на крошечном мониторе появилась схема подземелья октопауков. Макс был настолько поглощен ее изучением, что сперва не расслышал за спиной шелеста механических щеток, сопровождаемого тонким писком.

Мама. - услыхала она голос Патрика. - Это. - В дверном проеме возник его силуэт. - Да, Патрик. - Хорошо, - проговорил. - Можно включить свет. - он стукнул по стене, и на середину комнаты вылетел светляк. - Боже, что ты делаешь.

В Альтернативном Домене сейчас их обитает около двух тысяч; вместе с ними проживают еще три-четыре тысячи других существ, представляющих дюжину различных видов. Все они ведут беспокойную и беспорядочную жизнь. Там у октопауков нет над головой купола, готового укрыть их; нет запланированных обязанностей; они не имеют доступа к библиотеке; у них нет домов и дорог, за исключением тех, которые они сами соорудили для. продолжительность жизни составляет одну десятую от той, на которую может рассчитывать октопаук, обитающий в Изумрудном Элли вспомнила об Авалоне, учрежденном Накамурой, чтобы уладить вопрос, о котором колонисты Нового Эдема желали забыть. Она подумала, что Альтернативный Домен может представлять собой аналогичное поселение. - Но почему, - спросила она, - столько ваших родичей (больше 10, если я не ошибаюсь) вынуждены жить вне купола. - Ни одного октопаука не заставляют жить в Альтернативном Домене, - ответил Синий Доктор. - Все они оказались там по собственному выбору.

Ну, как дела. - спросил он, нагибаясь к креслу. - Не так уж здорово, - ответила Николь. - Я решил зайти, чтобы сказать тебе - просьба о посещений Модуля Познания одобрена. Но при одном условии: все, о чем ты говорила мне в челноке, должно остаться неизменным. Николь просветлела. - Хорошо. Теперь мне остается только призвать отвагу и закончить все, что я затеяла.

Не могла бы ты выйти со мной наружу на пару минут. - Полагаю, что у меня нет выбора. Но я не собираюсь изменять свое Когда Орел и Николь оставили комнату, мимо них проехал полный вагончик. - Итак, что. - с нетерпением спросила Николь. - Я хотел проинформировать тебя о том, что все различные формы сетчатых существ, а с ними и уцелевшие птицы определены в группу, которая будет переведена сегодня вечером на Носитель. Если ты по-прежнему хочешь, как говорила после своего пробуждения, вступить в контакт с сетью, пережить то, что описывал Ричард. - Скажи мне сперва вот что, - Николь с удивительной силой схватила Орла за предплечье.

711 Share

Jansport pink

Безусловно, - ответила Эпонина. - С Бенджи никаких сложностей не предвидится, а Патрик столько времени проводит с детьми, что стал специалистом по их воспитанию. - Я люблю тебя, мамзелька, - произнес Макс, махнув на прощание. Возле рабочего пространства Верховного Оптимизатора для них поставили пять кресел. Даже когда Николь второй раз пояснила смысл слова "офис" Арчи и Синему Доктору, оба октопаука дружно заявили, что слова "рабочее пространство" значительно лучше описывают место, где работает Верховный Оптимизатор. - Иногда Верховный Оптимизатор несколько запаздывает, - извиняясь, проговорил Арчи. - Неожиданные события в колонии могу заставить ее изменить запланированный распорядок дня. - Значит, действительно происходит нечто весьма серьезное, - сказал Ричард Максу. - Пунктуальность является одной из отличительных черт октопауков как вида.

Он попытается уклониться от ответа, как было поначалу. Взявшись за руки, они несколько минут пролежали. - О чем ты думаешь, дорогой. - спросила Николь, заметив, что глаза Ричарда все еще открыты. - О сегодняшнем дне. Обо всем, что случилось. Я вспоминаю все заново: сцену за сценой. Я старею и чувствую, как сдает моя память. мне приходится использовать методики для усиления.

И менее чем через минуту вагон, невольно напомнивший всем метро, выскочил из-за поворота и остановился примерно в метре от шахты с шипами. Салон вагона также был освещен. Сидений не было, от пола к потолку тянулись вертикальные шесты, разбросанные по вагону в кажущемся беспорядке. Примерно через пятнадцать секунд после прибытия вагона дверь его скользнула в сторону, а через пять секунд на противоположной оконечности платформы появился идентичный аппарат, почти в десять раз Макс, Патрик и Эпонина не раз слыхали историю о двух загадочных вагонах подземки, но одно дело слышать, а другое - видеть своими глазами. - Так что, друг, ты действительно решился на. - обратился Макс к Ричарду, когда мужчины неспешно оглядели вагон. - Ты по-прежнему намереваешься _сесть_ в эту поганую тележку, если мы не обнаружим другого Ричард кивнул. - Но этот вагон может завезти нас невесть куда, - сказал Макс. - Мы даже на грош не представляем, как он устроен, кто его построил и какого черта он здесь торчит. А как только мы войдем внутрь, то немедленно станем совершенно беспомощными.

Повозка остановилась на площади десять минут назад, но Николь не хотела выходить. Арчи стоял возле. - Я совершенно не готова рассказать Ричарду о том, что сегодня видела, - произнесла она, глядя на октопаука. - Это убьет. - Понимаю, - с сочувствием проговорил Арчи. - Теперь ты понимаешь, почему я предлагал не делать. - Ты прав, - ответила Николь, медленно отпуская вертикальный стержень и в задумчивости выходя из повозки, - но уже слишком поздно" и я не могу стереть эти жуткие кадры из памяти. - Ты говорила мне, что, судя по всему, Патрик что-то знал о жизни, которую вела Кэти до его бегства, но решил утаить от вас с Ричардом самые худшие подробности. Разве ты не можешь поступить аналогичным образом.

Справа от нее, менее чем в километре, группа биотов, в том числе пара огромных бульдозеров, возводила высокую гору. - Зачем вы делаете все. - проговорила Николь в крошечный микрофон внутри своего шлема. - Это часть следующего цикла, - ответил Орел. - Мы решили, что подобная конструкция увеличит вероятность получения результата, на который мы рассчитываем. - Итак, вы обнаружили новых космоплавателей. - На этот вопрос я не могу дать ответа. Моя работа не связана с очередным полетом Рамы. - Но ты ведь говорил мне, что в конструкцию корабля вносятся лишь самые необходимые изменения.

Я старею и чувствую, как сдает моя память. мне приходится использовать методики для усиления. Николь расхохоталась. - Ты невозможен. И тем не менее я люблю. Макс был возбужден. - Я не собираюсь оставаться здесь даже на минуту дольше, чем необходимо. Я не могу доверять .

573 Share

Jansport pink

"Похоже, что именно этот тоннель вел к каналу", - подумал. Патрик провел в зале около десяти минут, стараясь услышать звуки, выдающие приближение октопауков, но ничего подозрительного не услышал. - Итак, ваши октопауки никогда не предпринимали никаких враждебных действий. - раздраженно бросил Макс. - Так какого черта они делают. Мы попали в клепаную ловушку. - Он энергично затряс головой. - Вот что - глупо было даже лезть. - Пожалуйста, Макс, - проговорила Эпонина.

Глаза чисты и ясны. - А твой мозг, Майкл, - негромко спросила Николь, - что они сделали с твоим мозгом. Он улыбнулся. Николь заметила, что на его лбу нет морщинок. - Многое, - ответил. - Когда память начала мне отказывать, они переделали мой гиппокамп. Они оснастили его собственной конструкцией, чтобы повысить мои способности. Около двадцати лет назад они также установили мне более совершенную операционную систему, чтобы усилить мыслительный процесс.

Забывая про распухшие глаза и предельное эмоциональное истощение, она гадала, сумеет ли проглядеть его еще. Синий Доктор подала ей чашу воды. - Ты уверена в. - спросила октопаучиха. Николь кивнула. "Я посмотрю еще, - подумала. - Я хочу видеть все, хочу, чтобы любая подробность навеки опечаталась в мою память". - Пожалуйста, начни с суда, - попросила Николь.

В твоем возрасте сломанное бедро может сделать человека инвалидом до конца его дней. - Благодарю, утешил, - Николь пила кофе, лежа на своем матрасе; под ее голову было подложено несколько подушек. - Ну, хватит обо мне, давай перейдем к более важным вещам. Для чего предназначен этот плоский космический аппарат. - Люди уже начали его звать Носителем, - произнес Орел. - Вполне подходящее имя. - Вот что, - сказала Николь с раздражением после непродолжительной паузы. - Не надо играть со мной в молчанку. Я лежу здесь, накачанная лекарствами, мне и без того больно.

Ричард пожал плечами. - На Раме мы вели себя ничуть не хуже, чем многие столетия на Земле. Кстати, едва ли далеко опередившие нас инопланетные существа способны делать столь субъективные суждения. Если они наблюдают за космоплавателями десятки тысячелетий, как утверждал Орел, значит, у раман давно выработана количественная методика. Безусловно, их скорее интересует наша суть - все, что можно подразумевать под этим словом, - чем хороши мы или плохи. - Наверное, ты прав, - задумчиво проговорила Николь. - Но меня угнетает, что как вид мы ведем себя столь варварским образом, даже когда можно не сомневаться, что за нами следят. - Помолчав, она продолжила: - Итак, по-твоему, долгое взаимодействие человечества с раманами, начавшееся с прилета первого корабля более сотни лет назад, наконец завершается. - Полагаю, что так, - ответил Ричард.

Я хочу сперва запомнить их конфигурацию. до сих пор картина менялась быстрее, чем я могла ее осознать. Она глядела на группу зеленых огней. Ее край располагался примерно в пятнадцати световых годах от Солнечной системы. Николь попросила Орла продолжать. Он сообщил ей, что теперь за секунду будет проходить всего две сотни тысяч лет. Зеленые огни пододвигались все ближе и ближе к Земле и внезапно - Стой. - вскричала Николь. Орел остановил показ и обернулся к Николь с вопросительным выражением - А что случилось с этими. - спросила Николь.

237 Share

Jansport pink

Так вот каков секрет. - почти выкрикнул. - Черт побери, я должен был сообразить. У меня было достаточно ключей к разгадке. я видел их поселение и те фрески, которые мне показали. - он заходил по комнате. - Но как об этом узнали октопауки. - спросил он, стоя спиной к Арчи. Тот ответил немедленно, как только Элли повторила вопрос.

Мы обороняемся, только если у нас не остается иного выхода. Едва ли мертвецу важно, что принесло ему смерть - винтовка, бомба, ядерное оружие или биологический агент. Увы, нам приходится обороняться тем оружием, которым мы располагаем. Наступило долгое молчание. Наконец, Николь вздохнула и качнула головой. - Полагаю, что мне следует благодарить вас и за подобный исход этой дурацкой войны, хотя перспектива многих смертей, безусловно, страшит. Я бы предпочла найти другой путь. Три октопаука направились к выходу.

Едва мы адаптировались к определенному набору условий жизни, их резко меняли. И я не сомневаюсь, что смерти Даррена можно было избежать, не будь все в том подземном мире настолько странным. В другой раз мы едва не потеряли Катю, когда ей было всего два года. какая-то морская каракатица приняла ее любопытство за акт агрессии. - А когда нас второй раз отправили спать, - проговорила Симона, - и переместили в этот Узел, мы с Майклом были утомлены и обессилены после многих лет опытов. Дети выросли, завели собственные семьи, и мы потребовали уединения, которое нам и предоставили. - Мы по-прежнему выходим во внешний мир, - добавил Майкл, - но общаемся с экзотическими существами из далеких звездных систем лишь тогда, когда хотим этого сами, а не потому что вынуждены это делать. Святой Микель регулярно сообщает нам о всех событиях, происходящих среди баскетбольщиков, прыгунов и крылатых черепах.

Вот погляди, - он показал ей свои руки. - _До сих пор_ мурашки на коже. Я потрясен этими существами. Боже, как здорово, что они не проявляют враждебности к. Николь, нахмурившись, поглядела на мужа. - Почему ты говоришь. - Им подвластны целые армии в _миллиарды_, быть может, даже в _триллионы_ созданий. Не сомневаюсь - они умеют разговаривать со своими _растениями_. Помнишь, как они быстро управились с той штукой в лесу. представь себе, как можно воевать, если твоему врагу покорны бактерии и _вирусы_, послушно выполняющие его приказы.

Фантастическое устройство, - проговорил Ричард. - Сложный процесс прерывания, пищевые заказы занимают первое место в очередности приоритетов. Не могу поверить. - Подожди-ка минуточку, - перебил его Макс, - и повтори все, что ты сказал, но уже по-английски. - В нашем убежище есть автоматические подпрограммы перевода команд, я сам создал их много лет назад, когда мы жили здесь, - взволнованно пояснял Ричард. - Николь заказала картошку с куриным мясом и шпинатом, и ее компьютер получил с клавиатуры перечень команд, определяющих сложные органические соединения, которые характеризуют конкретный вид пищевых продуктов. Когда мы пришли сюда и я сообщил Николь о нашей готовности, она передала всю эту цепочку команд. Их немедленно приняли к исполнению, и мы видели реакцию.

И удостоверься, чтобы избранный тобой человек был столь же верен и предан Николь, как мы с. Я люблю. " Элли быстро поняла, что ей потребуется помощь. Но кого же избрать в помощники. Муж ее, Роберт, не годился по двум причинам. Во-первых, он уже доказал, что пациенты и госпиталь Нового Эдема значат для него больше, чем любые политические симпатии. Во-вторых, всякий, решившийся помогать Николь, будет казнен в случае поимки. И если Элли вовлечет Роберта в это дело, их дочь Николь может остаться без обоих родителей.

474 Share

Jansport pink

Наи улыбнулась, чмокнула его в щеку, а потом заявила, что она с мальчишками выйдет к завтраку через "Он такой молодой и открытый, - подумала Наи глядя ему в спину. - Мне нравится его общество. Но разве кто-нибудь сможет заменить мне моего убитого мужа?" Наи припомнила предыдущую ночь. Когда близнецы уснули, у них с Патриком состоялся долгий и серьезный разговор. Патрик торопил ее со свадьбой. Она настаивала, что хотела бы как следует свыкнуться с мыслью и только потом объявить дату. Тогда Патрик неловко попросил не откладывать, как он выразился, "сексуальные взаимоотношения" на столь долгое время. Наи напомнила Патрику, что с самого начала не обещала ему до свадьбы ничего, кроме поцелуев.

И с водой у них обходятся так же бережливо, как и с фотонами. - А где Эпонина. - поинтересовалась Николь, глядя на уставленный едой стол посреди комнаты. - Пакует вещи, - проговорила Элли. - К тому же, она решила, что ей не стоит присутствовать при нашей беседе. - Итак, нас ждет еще одно потрясение. - непринужденно спросила Николь. - Возможно, - медленно ответила Элли.

Но естественно предположить, что высшие существа в любой ситуации будут руководствоваться логикой. Ричард разбудил Николь посреди ночи. - Прости, что беспокою тебя, дорогая, но у меня есть проблема. - Что. - спросила Николь, садясь в постели. - Дело неловкое, - ответил Ричард. - Вот почему я молчал об этом раньше. Все началось после Дня Изобилия. Я думал, что все пройдет, но на прошлой неделе боль стала нестерпимой. - Продолжай, Ричард, - Николь ощущала легкое раздражение от того, что муж нарушил ее сон.

Тот взял предметы тремя щупальцами и передал своим подчиненным. "Вот это был видок. - воскликнул Роберт. - Они так непринужденно орудуют этими хоботами". Тут все решили, что теперь октопауки отправятся восвояси, но, увы, прискорбно ошиблись. Главный октопаук продолжал смотреть на Элли и высвечивал свои цветовые речи. Пара октопауков неторопливо поползла к Тамми и Тимми. "Нет, - проговорила Элли, - вы не смеете.

А теперь к делу. У меня. - Я имею вполне надежные основания полагать, что твой отец в настоящее время пребывает в Новом Эдеме. - Чтооо. - выпалила ошеломленная Кэти. - Как это может. - Она опустилась на кушетку и потянулась за другой сигаретой к кофейному - Мой лейтенант дружит с одним из охранников. Он рассказал мне, что Ричард вместе с октопауком находятся в подвале особняка не столь уж далеко Кэти пересекла комнату и подняла телефонную трубку.

_Зачем_ этим жучкам извергать весь мед в горшки. Какую биологическую награду получают они за этот поступок. - Наверное, они получают компенсацию другим способом, но мы еще не видели этого, - ответил Ричард. - Конечно же, - согласилась Николь. - А за всей этой взаимной компенсацией угадывается рука невероятно мудрого биолога-архитектора или биолога-инженера, который подгоняет все взаимодействия друг к другу, так, чтобы не только каждый вид был доволен - хочешь, воспользуйся иным словом, - но и чтобы сами архитекторы получили выгоду, а именно пищу в виде избыточного меда. Как ты считаешь, могла ли подобная оптимизация произойти сама собой - без весьма сложной генной инженерии. Ричард молчал почти минуту. - Мне представляется, - задумчиво произнес он, - этакий мастер, биолог-инженер, сидящий за клавиатурой и проектирующий живой организм в соответствии с техническим заданием. Голова кругом идет.

306 Share

Jansport pink

Обратился Макс к Ричарду, когда мужчины неспешно оглядели вагон. - Ты по-прежнему намереваешься _сесть_ в эту поганую тележку, если мы не обнаружим другого Ричард кивнул. - Но этот вагон может завезти нас невесть куда, - сказал Макс. - Мы даже на грош не представляем, как он устроен, кто его построил и какого черта он здесь торчит. А как только мы войдем внутрь, то немедленно станем совершенно беспомощными. - Правильно, - отозвался Ричард, улыбаясь с отсутствующим видом. - Макс, ты абсолютно точно оцениваешь ситуацию. Макс потряс головой. - Знаешь что, давай сперва все-таки спустимся в эту проклятую дыру и поищем .

Я родила детей от троих отцов и никогда не была невестой. Ричард безмолвствовал несколько секунд. - И ты полагаешь, что плакала именно. - Может. Я не уверена. Николь расхаживала по комнате, Ричард сидел глубоко задумавшись. - А какую великолепную статую Будды октопауки подарили Наи. - сказала .

Старение, как весьма быстро определили октопауки-ученые, связано с теми же внутренними часами, что и созревание. А ферменты, приводившие к дряхлению организма октопауков в старости, даже не активировались, если половая зрелость не наступала. Как утверждали Арчи и Синий Доктор, после этих колоссальных открытий общество октопауков претерпело быстрые перемены. Оптимизация утвердилась повсюду. Социальная наука октопауков начала продумывать организацию такого общества, в котором октопауки будут почти бессмертны, а причинами окончания жизни останутся лишь несчастные случаи или внезапные отказы жизненно важных органов. Когда все колонии заселили бесполые октопауки, амбиции и агрессивность, как и предсказывали биологи, почти исчезли. - Все это происходило много поколений назад, - проговорил Арчи, - и теперь сделалось лишь информацией, которая может помочь вам представить сущность процесса матрикуляции. О состоянии дел в нашей колонии, не вдаваясь в подробности, расскажет Синий Доктор. - Все октопауки, которых вам приходилось встречать до сих пор, - произнес Синий Доктор, - кроме москитоморфов и наполненных (и те и другие вообще бесполы), представляют собой существа, половая зрелость которых подавлена барриканом.

Заросли тянулись на запад и восток насколько было. Потом светляки повернули направо и двинулись вдоль опушки леса, казавшегося мрачным и непривлекательным. Время от времени Ричард и Николь слышали странные громкие звуки, доносившиеся из чащи. Раз Ричард остановился и направился к месту, где начиналась густая поросль. Деревья переплетались множеством растений поменьше - с крупными листьями, зелеными, красными и коричневатыми, - похожих на земные лианы. Услыхав резкий вой едва ли не из-под ног, Ричард отскочил назад и принялся разглядывать лес, однако здешнего крикуна так и не. - В этом лесу есть что-то странное, - сказал он, обращаясь к Николь, - не место ему. откуда вообще могла взяться такая чаща. Более часа светляки двигались на запад.

Красавица Чаматеви жила в царстве монов на юге Индокитая более тысячи лет. Ее богатое семейство находилось в родстве с королем монов. Но Чаматеви - исключительно образованная женщина для своего времени - стремилась сделать что-нибудь необычное. И однажды, когда девушке было девятнадцать или двадцать лет, в гостях у короля она встретила прорицателя. - А что такое прорицатель, мама. - спросил Кеплер. Наи улыбнулась. - Человек, который предсказывает будущее или, во всяком случае, пытается сделать это, - ответила. - Итак, этот прорицатель рассказал королю о древней легенде, гласящей, что однажды прекрасная молодая женщина, рожденная в благородной монской семье, отправится на север через все джунгли в долину Харипунджайя и объединит враждующие племена этого края.

За исключением фотографий Ричарда и Патрика. К концу припадка, израсходовав всю энергию, Кэти всегда брала эти снимки со столика и бережно клала их на постель, ложилась рядом с ними и рыдала. двадцать-тридцать минут. В глазах Николь подобное поведение явно свидетельствовало, что Кэти сохранила хотя бы любовь к некоторым членам своей семьи. Другое основание для надежды Николь видела во Франце Бауэре, капитане полиции и штатном любовнике Кэти. Николь не претендовала на то, что разбирается в их необычных взаимоотношениях. Одну ночь они непристойно и жутко дрались, а на следующую Франц читал Кэти стихи Райнера Марии Рильке в качестве прелюдии к нескольким часам бесконечного пылкого секса. Ей казалось, что Франц любит Кэти на какой-то странный манер и не одобряет ее привязанности к наркотикам.

761 Share

Jansport pink

Здравствуй, Элли, - ответила Николь со слезами. Это были не последние слезы, которые она пролила за последующие несколько часов. Комната оказалась квадратной, со стороной примерно в семь метров. Вдоль дальней стены располагались удобства: раковины, душ и туалет. Рядом с дверью устроили большой открытый гардероб, куда складывали всю их одежду и прочие пожитки. На ночь для сна на полу раскладывались матрасы, которые днем убирались на полки. Первую ночь Николь спала между Элли и Никки; Макс, Эпонина и Мариус улеглись на противоположной стороне комнаты возле стола и шести стульев, составлявших всю мебель в этом жилом помещении. Николь была настолько утомлена, что уснула немедленно - еще до того как выключили свет и все закончили приготовления ко сну.

Пока я мазала ему сыпь, она спросила меня, говорила ли я Арчи о том, что они собрались уходить. причем с испугом. Они обходили площадь. На ходу Ричард вытащил небольшой платок и вытер - Все так переменилось, - проговорил он, обращаясь столько же к себе, сколько и к Николь. - Не сомневаюсь, что все это учтено в планах октопауков. Демонстрируя нам эти кадры, они не только хотели показать, что в Новом Эдеме не все благополучно. Они знали, как мы отреагируем, получив достаточно времени на обдумывание. Пара в безмолвии направилась назад к своему временному пристанищу. Когда они в очередной раз огибали фонтан, Ричард произнес: - Итак, они наблюдают за всем, что мы делаем, не исключая и этого - Безусловно, - ответила Николь.

В иерархии чужаков Орел стоит даже выше Большого Блока. Но Орел - ваш близкий знакомый. Не походатайствуете ли вы перед ним за Галилея?. Прошу. - Так. - сказала Николь Элли, забирая свои пожитки из шкафа. - Я должна была с самого начала поселиться в той комнате. - Мы переговорили обо всем, прежде чем ты пришла к нам, - промолвила Элли, - но Наи решила принять Марию, и та согласилась, чтобы ты могла побыть здесь со мной и Никки. - Тем не менее. - опустив вещи на стол, Николь поглядела на дочь.

Достигая зрелости, мусорщик откладывает пару новых яиц - проклюнется лишь одно из них - и оставляет тело своего хозяина-октопаука. Приемный буфер размещен прямо за ртом. Октопауки едят очень редко и всегда полностью набивают емкость, когда дело доходит до еды. Мы долго разговаривали об их пищевых привычках. Синий Доктор сообщил мне два весьма неожиданных факта: во-первых, если приемный буфер оказывается совершенно пустым, менее чем через минуту наступает _немедленная_ смерть; во-вторых, октопауков-младенцев _учат_ следить за запасом еды. Представьте. Они не ощущают голода. Заметив удивление на моем лице, Синий Доктор расхохотался (смех у них выражается последовательностью смешанных цветовых импульсов) и поспешно заверил меня, что внезапная гибель от голода не является основной причиной смертности среди октопауков.

Макс остановился. Глаза его дико блестели. - Я не собираюсь подниматься на этот чертов поезд, - сказал он негромким голосом. - И что же ты собираешься делать. - спросил Роберт чуть испуганным - Пойду назад в лабиринт, - проговорил Макс. Стиснув винтовку, он обернулся и бросился в коридор. Сойдя с голубой линии. Макс успел пробежать около пятидесяти метров, прежде чем перед ним возник первый октопаук. К нему немедленно присоединились еще несколько, перегородивших коридор сплошной стеной. Они начали подступать к Максу.

Что мне делать теперь?" - Я решила, - обратилась Кэти к Накамуре, пытаясь говорить нормальным голосом, - что у меня залежался отчет о нашем бизнесе. - Она извлекла документ из конверта. - Невзирая на все расходы, мы сумели увеличить доход на десять процентов. На итоговой странице, - она передала листок Накамуре, - вы можете видеть, что, хотя общий доход от Вегаса снизился, поступления от местных заведений, где цены ниже, значительно возросли. Даже в Сан-Мигеле. Он-быстро проглядел бумагу и положил ее на стол. - Незачем показывать мне эти цифры. Все знают, какая ты деловая женщина. - Он потянулся налево и извлек большую чернолаковую шкатулку.

251 Share

Jansport pink

Ричард, если ты не возражаешь, давай возвратимся к нашему основному занятию. Или ты забыл, что мы не знаем, как вернуться к себе домой. - Подожди чуточку, - ответил Ричард. - Я хочу посмотреть, что выйдет из этого котла. Быть может, по виду изделия я смогу понять происходящие внутри процессы, раз мы с тобой уже знаем, что за сырье использовалось. Николь покачала головой. - Прости, я уже успела забыть, какой ты крохобор в своей науке, как любишь покопаться в любой свалке в поисках новых знаний. Из всех известных мне людей лишь ты один, заблудившись в лесу, остановишься, чтобы как следует разглядеть неизвестное растение или животное. На противоположной стороне огромного помещения Николь обнаружила другой длинный коридор.

Спросил Орел, видя расстройство на лице Николь. - Не знаю, - ответила. - Мне грустно, словно бы я что-то потеряла. Насколько я поняла: мы, люди, совсем иные, чем ты и Рама. Трудно ожидать, чтобы в этой или другой Вселенной появились существа, хотя бы отдаленно напоминавшие. Мы всего лишь брак, побочные дети хаоса. А подобные тебе создания, вероятно, обитают во всех вселенных, за которыми следит Творец. Наступило недолгое молчание. - После разговора со Святым Микелем мне показалось, - продолжила Николь, - что Господь хочет, чтобы в этой гармонии звучали и человеческие голоса. Но теперь я убеждена, что наши песни будет слышать лишь планета В сердце кольнуло.

Искренне польщена. но у нас ничего не получится. - Закрыв коробочку, она вернула ее вместе с кольцом. - Почему. Разве ты не любишь. - Да. люблю, наверное. если я вообще способна на подобные чувства. Но, Франц, опять ты за. Я для тебя неподходящая пара.

Мои руки так одряхлели". - А вы не стареете. - спросила она у Орла. - Нет, - ответил. - Во всяком случае, в том смысле, в котором вы понимаете время. Меня регулярно обслуживают и заменяют подсистемы, обнаруживающие ухудшение характеристик. - Значит, вы и не умираете. Он помедлил. - Это не совсем так, - проговорил Орел. - Как и все члены моей группы, я создан для определенной цели.

_Пожалуйста_, мама, воспользуйся этой возможностью. Вчера вечером перед уходом Синий Доктор сказала мне, что твое сердце обнаруживает признаки усталости, несмотря на все вспомогательные зонды. - Безусловно, мистер Ковальский без всякого удовольствия, - прокомментировала Николь, - впустил октопаука к. - Я объяснила ему причины. Большой Блок повторил. Не беспокойся об - Спасибо тебе, Элли, - проговорила Николь и поцеловала дочь в щеку. - Мама, ты готова. - спросила Элли, появляясь в дверях. - Кажется, да, - ответила Николь. - Но чувствую себя просто глупо.

Через несколько секунд я поняла, что передо мной истинный Патрик. - Ну, и каким он тебе показался. - спросила Николь. - В смятении последнего дня мне не удалось по-настоящему поговорить с. - Он казался каким-то отстраненным, - ответила Симона, - но не сомневался в том, что принял правильное решение. Патрик считает, что пройдут, вероятно, недели, прежде чем он сможет разобраться во всех чувствах, которые пережил за последние двадцать четыре часа. - Это можно сказать о каждом из нас, - проговорила Николь. За столом наступило недолгое молчание.

258 Share

Jansport pink

Помнишь, как они быстро управились с той штукой в лесу. представь себе, как можно воевать, если твоему врагу покорны бактерии и _вирусы_, послушно выполняющие его приказы. Какая жуткая перспектива. Николь расхохоталась. - По-моему, ты увлекаешься. Только из того, что они сумели создать генетическим путем живые съемочные камеры, вовсе не следует. - Я знаю, - проговорил Ричард, вскакивая с кушетки. - Но не могу не додумывать то, что мы видели. москитоморфы предназначены исключительно для того, чтобы общаться с миром мелких созданий. Москитоморфы способны _видеть_ объекты размером до микрона, _одной тысячной доли_ миллиметра.

Теснота угнетала Николь, и она попыталась уйти подальше. Но сделать это было трудно: Николь толкали со всех сторон. Она упустила руку Марии. По толпе пробежала волна, и Николь боком ударилась о стену, ощутив острую боль. В суете она могла бы упасть и заработать новую травму, но Большой Блок и кирпичеголовые, вступив в толпу, навели в ней Когда Большой Блок добрался до нее, Николь чувствовала себя весьма скверно. Боль в левом бедре сделалась непереносимой. Идти она не могла. - Все это старость, - проговорил Орел. - Надо быть поосторожнее. - В комнате находились только они с Николь, остальные завтракали.

"Мы, люди, способны на двойственное поведение, - вспомнила она свой разговор с Орлом в Узле. - Когда нами правят любовь и забота, мы почти ангелы. Но жадность и эгоизм в нас чаще сильней добродетели, и мы делаемся неотличимы от тех грубых тварей, которые нас породили". Макс оставил их на празднике уже почти на два часа. Встревоженные Эпонина и Николь как раз пытались вместе пересечь запруженную народом танцплощадку, когда их остановила пара мужчин, ряженных Робин Гудом и братом Туком. - Если нет девы Мариан, - сказал Робин Гуд Эпонине, - сойдет и морская девица. - И от души расхохотавшись собственной шутке, протянул руку и увлек Эпонину на танец. - А не уделит ли ее величество один танец смиренному иноку. - поинтересовался. Николь улыбнулась.

Николь разглядывала удивительное лицо и глаза своего инопланетного друга. Она подумала, что уже встречалась с подобным взглядом. "Это было в Узле, когда меня просили сделать видеопередачу". - И что же ты от меня хочешь. - спросила Николь. - Мы решили допустить известную гибкость в этом процессе. Хотя каждый, кто будет переведен на Носитель, _обязан_ принять свое назначение, кое-кому из приписанных к Узлу мы предоставим возможность для повторного обсуждения данного вопроса или позволим действовать по своему усмотрению. Оба аппарата расстанутся навсегда, и в случае сильных эмоциональных привязанностей мы бы не хотели. - Итак, - перебила его Николь, - вы намереваетесь разделить семьи.

Она оплачет Кэти, когда будет готова к. - Мама ни разу не ходила в видеозал после сердечного приступа. Когда Синий Доктор сказала ей о гибели Накамуры и самоубийстве Кэти, я был уверен, что мама захочет посмотреть как это. чтобы увидеть Кэти в последний разили хотя бы поинтересоваться делами Элли. - Убив этого мерзавца, твоя сестра, Патрик, совершила самый выдающийся поступок в своей жизни, - прокомментировал Макс. - Можно говорить о ней что угодно, но уж отваги у ней хватило. - Кэти была богато одарена, - грустно промолвил Патрик. - Блестящая, очаровательная. но не лишенная и отрицательных сторон.

Слезы из ее глаз стекали на дно маски. Николь махнула друзьям последний раз, когда вода достигла ее груди. Вода оказалась холодней, чем ожидала Николь. Она знала, что перепады температуры в Новом Эдеме стали больше, когда колонисты начали сами управлять погодой, но не предполагала, что изменения погоды повлияли даже на температуру озера. Чтобы замедлить погружение, Николь подпустила воздух в надувной жилет. "Не надо торопиться, - посоветовала она. - Держись спокойно. Теперь тебе предстоит долгий заплыв".

446 Share

Jansport pink

Он не верит, что забота о нас будет иметь для вас важное значение, даже если ситуация действительно сделается безнадежной. - Подобный вариант едва ли возможен, - ответила октопаучиха. - Всякое новое проявление враждебных действий со стороны людей будет встречено мощным противодействием. Большая группа оптимизаторов уже почти два месяца работает над планами. - Но если я правильно поняла, - спросила Николь, - любой представитель вашего вида, принявший участие в составлении плана военных действий и их исполнении, будет терминирован, когда война завершится. - Да, - проговорил Синий Доктор. - Однако они умрут не. сперва их известят о занесении в терминационный список.

Бенджи следил за разговором с неослабным вниманием. Очевидно, он в какой-то степени понимал, что происходит, поскольку по его липу потекли слезы. Николь подошла, чтобы утешить сына. - Не беспокойся. Все будет хорошо. Взрослое дитя поглядело на мать. - Ма-ма, я надеюсь, но я боюсь. Галилей Ватанабэ вдруг вскочил с места и, перебежав через комнату, направился к двум винтовкам, прислоненным к стене. - Ну, если хоть один из этих октопауков заявится сюда, - начал он, хватая ближайшую к нему винтовку.

Она обернулась, отыскивая взглядом Элли, вышедшую на мгновение, наверное, чтобы приготовить обед. - Случилось так, - продолжила Эпонина, - что мы с Элли не виделись почти две недели и только потом начали планировать ваш приход. В комнате воцарилась тишина. - Итак, вы с Элли не были здесь пленницами. - негромким голосом спросил Ричард. - А вы поняли, зачем они похитили. - В известной мере, - Эпонина встала. - Элли, где. Твой отец уже задает вопросы.

Ничего не было слышно. Ничто не указывало на то, что войско Нового Эдема собирается опуститься сюда; словом, через час Ричард и Патрик вернулись в тоннель, чтобы присоединиться к обсуждению планов на будущее. Еды должно было хватить на пять дней или даже на шесть, если экономить. Воду можно было брать из цистерны возле большого зала. Все быстро согласились на том, что поисковый отряд из Нового Эдема - во всяком случае, первый - надолго не задержится в Нью-Йорке. Коротко поговорили о том, рассказала ли Кэти капитану Бауэру и его людям о расположении логова октопауков. Все дружно решили, что пришельцы задержатся на острове до завтра или послезавтра. В итоге в течение ближайших 36 часов ни один из членов семьи не оставлял большую комнату, разве что по физиологической необходимости. К концу этого времени всех - в особенности птенцов и близнецов - буквально лихорадило.

Менее чем в километре от банка начинались три лестницы в десятки тысяч ступенек, восходящие к южному полюсу. Над Эмбриобанком во мраке Рамы проступали впечатляющие очертания Большого рога, окруженного шестью заостренными собратьями, каждый из которых превышал любое инженерное сооружение, созданное на планете Земля. Ричард и Арчи верхом на страусозавре направились к окраинам Изумрудного города. В сопровождении трех светляков они миновали Альтернативный Домен в считанные минуты. В южных пределах обиталища октопауков обнаружилось очень мало строений. Изредка встречались зерновые поля, но большая часть территории, которую они пересекли по пути на юг, в сумраке напоминала Ричарду Северный полуцилиндр Рамы II, каким он был до того, как в нем построили два поселения. Ричард и его друг октопаук вошли в Эмбриобанк через пару чрезвычайно толстых дверей, за которыми оказался большой конференц-зал. Там Ричарда представили другим октопаукам, явно ожидавшим его посещения. Ричард пользовался своим транслятором, октопауки читали его речь по губам, хотя ему приходилось говорить медленно и отчетливо, поскольку не все они обладали опытом Арчи в общении с людьми.

Элли взяла у Ричарда бинокль, чтобы лучше различать цвета. Конечно, ей приходилось догадываться о смысле некоторых слов - фразы иногда выходили за пределы возможностей ее зрения, - но ведь проще было следить глазами, чем стараться сконцентрировать свой слух на звуках, исходивших из аудиосистемы октопауков. Через какое-то время люди привыкли к инопланетному произношению и начали понимать большую часть слов. Верховный Оптимизатор октопауков отметил, что в их благодатном краю все в порядке, а свидетельством бесспорных успехов сложного общества октопауков, состоящего из самых разных видов, являются изобилие и разнообразие пищи, представленной на - Но подобного изобилия, - говорил оратор, - нельзя было достичь без надежного взаимодействия видов. Далее в своей краткой речи Верховный Оптимизатор назвал передовиков. Он выделил несколько видов, в частности производителей подобной меду субстанции; в честь их выдающихся трудовых побед целая дюжина светляков освещала секцию долгоносых жуков в течение нескольких секунд. Через три фенга после начала речи люди устали вслушиваться в странный голос и вовсе перестали следить за смыслом речи. Тем большим оказалось их удивление, когда над их головами повисла группа светляков, представляя людей инопланетному сообществу.

990 Share

Jansport pink

Макс от волнения осекся, - это же те самые, которых мы с Эпониной видели в голубом лабиринте по ту сторону Цилиндрического моря. - Москитоморфы, - пояснил Синий Доктор, - получают от нас инструкции и сами организуют весь процесс. Они и запрограммируют серый ящик. Ну а вы для начала должны определить, что хотите видеть и. На стене гостиной Паккеттов появилось превосходное цветное изображение симпатичного мальчишки, заполнявшего все чрево матери. Макс и Эпонина радовались почти целый час, когда выяснилось, что у них будет мальчик. Время шло, и Николь удалось определить то, что она хотела, а качество картинок быстро улучшалось. Теперь увеличенное в два раза изображение ошеломляло своей четкостью. - А можно я еще раз посмотрю, как он брыкается.

Действительно, Галактика намного больше, чем люди могут представить". - Расстояние от Солнца до Тау Кита, - проговорил Орел, словно читая ее мысли, - составляет одну десятитысячную поперечника всей Галактики. Николь покачала головой, когда платформа начала уходить от Солнца и Тау Кита. "Сколько же здесь такого, чего я не могла даже представить. На каком крохотном пятачке космоса происходили все мои путешествия!" Справа от движущейся платформы Орел спроектировал трехмерный объем. Манипулируя черным пультом в руке, он заставил этот объем уменьшаться и увеличиваться. - У нас есть много способов управлять тем, что проецируется в эту комнату. С помощью вот такого устройства мы можем изменять масштаб и выбирать любую область Галактики.

Когда октопаук-врач приподнял здешний эквивалент пластикового пакета, Николь, впервые увидев кишащие слизистые создания, что будут помещены в ее организм, невольно отшатнулась. - Но я полагала, что вам нужно узнать лишь мой генетический код, а он содержится в каждой клетке моего тела, зачем. Яркие цветовые пятна обежали голову Синего Доктора, октопаук остановил Николь прежде, чем она смогла договорить. - Методы получения информации о геноме людей, - Элли переводила слова Синего Доктора, - еще не слишком хорошо разработаны. Но результаты всегда точнее, если мы берем пробы клеток в различных органах и биологических подсистемах. Потом доктор вежливо поблагодарил Николь за содействие, закончив последовательностью ярко-синей и ярко-желтой полос, которую она уже заучила. Синяя часть слова "спасибо" на мгновение привлекла к себе внимание полиглота Николь. "Итак, - подумала она, - выдержать ширину полос не просто, они учатся этому; значит, у нашего доктора какие-то дефекты речи". Чуть позже внимание Николь обратилось к предстоящей процедуре.

Макс изобразил негодование. - Какие там к черту извинения, - сказал он, поднимаясь на следующую Иглу оказалось в точности таким, каким описывал его Патрик. Мужчины надели куртки, чтобы выйти наружу. Ричард, шедший первым, прямо от двери заметил другое иглу, прежде чем Макс и Патрик успели вдохнуть холодок раманского воздуха. - Тогда этого иглу здесь не было, дядя Ричард, - заверил его Патрик. - Я обошел все. Второе иглу, оказавшееся примерно раз в десять меньше, располагалось в тридцати метрах от края утеса, выступающего в Цилиндрическое море. Его купол блестел в раманской тьме. Когда люди приблизились, дверь маленького иглу отворилась, и из нее вышли две крохотные человеческие фигурки ростом около двадцати сантиметров. Они светились изнутри.

Понятное дело, - отозвался Ричард. - День у тебя был совершенно В сотый раз Николь вытерла. - В своей жизни я могу вспомнить только один случай, когда ревела подобным образом, - она старалась хоть чуточку улыбнуться. - В Бовуа, когда мне было пятнадцать. Отец сказал мне, что намеревается сделать предложение той англичанке, за которой ухаживал. Мне она не нравилась - холодная, далекая женщина, - но я решила не отговаривать. просто взяла своего-домашнего селезня Дюнуа и побежала к нашему пруду, выгребла на середину озера, бросила весла и проплакала несколько часов. На несколько минут наступило молчание. Потом Николь наклонилась, чтобы поцеловать Ричарда.

Существенное различие между ними заключалось в том, что один из полов способен по достижении зрелости оплодотворять царицу. Сексуально настроенные взрослые копулировали удовольствия ради, но, поскольку этот контакт не имел последствий, различия между полами стирались. Более того, долгосрочные связи в колониях чаще завязывались среди представителей одного пола, испытывавших сходные ощущения и разделявших общие точки зрения. Теперь ситуация усложнилась. Благодаря генетическому гению наших предшественников взрослая самка октопауков способна произвести в результате сексуального союза со взрослым самцом одного отпрыска, неспособного достичь зрелости и недолго живущего. в известном отношении умственно отсталого. Этих морфов вы не видели, потому что все они обитают в Альтернативном Домене. Синий Доктор смолк. Продолжил Арчи. - Каждый молодой гражданин нашей колонии во время матрикуляции решает, желает ли он достичь половой зрелости.

Laundry bag backpack

About Kagalmaran

По головам всех окружавших ее октопауков струились цветовые полосы. Николь _понимала_, что хозяева обсуждают ее реакцию. Она вдруг ощутила себя нагой. словно бы потерялась, ничего не понимая в незнакомом мире.

Related Posts

606 Comments

Post A Comment