Pink and camo

749 Share

Pink and camo

А почему бы и нет, Ричард. Если бы это сделал Орел в Узле, ты не стал бы протестовать. Разве октопауки не могут знать биологию лучше. Ты ведь уже видел здесь столько. - Ну хорошо, - проговорил Ричард. Несколько раз качнув головой, он обернулся к Эпонине. - Прости, только не мог. Что ж, поздравляю.

Ватная сеть, или паутина, занимавшая процентов пятнадцать объема комнаты, размещалась в правом углу. Посреди плотного белого материала виднелся разрыв, как раз достаточный для Николь и ее коляски. Орел велел Николь закатать рукава и поднять платье до колен. - Итак, - проговорила она с легким недовольством, - оно рассчитывает, что я въеду в это пространство и дам опутать себя волокнами. - Да, - отозвался Орел. - Один из мирмикотов сказал сети, чтобы она выпустила тебя по первому требованию. Я буду здесь все время, чтобы ты не тревожилась. - Как рассказывал мне Ричард, - произнесла Николь, все еще не решаясь войти, - для того чтобы вступить с ней в контакт, ему потребовалось довольно много времени. - Теперь это не проблема, - ответил Орел. - В образце сохранилась информация о методах общения с человеческим мозгом.

Я бы хотела попросить об одной любезности. Не знаю только, к кому обращаться - к тебе или к Арчи. я даже не знаю, возможно ли выполнить мою просьбу. Октопаук поинтересовался в чем. - Тебе, конечно, известно, - ответила Николь, - что у меня есть еще" одна дочь, которая осталась в Новом Эдеме. Я увидела ее мельком в одном из видеоотрывков, который Верховный Оптимизатор показала нам вчера. Мне бы очень хотелось знать, что с ней происходит. На следующий день Арчи в разговоре сообщил Николь, что ее желание насчет Кэти выполнить невозможно. Тем не менее Николь продолжала настаивать и время от времени повторяла свою просьбу Арчи или Синему Доктору.

Однако существуют три основных фактора, делающие излишнее продолжение его жизни неоптимальным для колонии. Во-первых, нетрудно понять, что цена продолжения жизни резко возрастает, когда биологические подсистемы или органы начинают работать с пониженной эффективностью. Во-вторых, индивид начинает все больше и больше времени тратить на сам процесс поддержания жизни; на это уходит энергия, которую он мог бы отдать на процветание всей колонии. В-третьих, - оптимизаторы-социологи обосновали эту противоречивую идею много лет назад, хотя накопленная мудрость компенсирует снижение мыслительных способностей с точки зрения блага колонии, в жизни каждого октопаука неизбежно наступает момент, когда одно только бремя прошлого опыта делает обучение чрезвычайно трудным. Даже здоровый октопаук, мышление которого в связи с возрастом потеряло прежнюю гибкость, уменьшает свой вклад в благо колонии. - И оптимизаторы определяют, когда наступает время его терминации. - Да. Но я не знаю, как в точности они это делают. Сперва наступает апробационный период, когда октопаука заносят в терминационный список.

Ричард вскочил на ноги. - Так вот каков секрет. - почти выкрикнул. - Черт побери, я должен был сообразить. У меня было достаточно ключей к разгадке. я видел их поселение и те фрески, которые мне показали. - он заходил по комнате. - Но как об этом узнали октопауки. - спросил он, стоя спиной к Арчи. Тот ответил немедленно, как только Элли повторила вопрос.

Что-то мне подсказывает - близится конец нашего путешествия, - промолвил Ричард и двинулся в сторону Изумрудного города. Ворота они увидели через бинокль с расстояния около километра. Ричард и Николь весьма взволновались. - Неужели это город октопауков. - спросила Николь. - Безусловно, - ответил Ричард. - Ничего себе: верхушка зеленого купола подымается не меньше, чем на три сотни метров. Естественно, он покрывает более десяти квадратных километров. - Ричард, - поинтересовалась Николь, когда до купола оставалось лишь с полкилометра, - что будем делать. Неужели просто подойдем и постучим в - А почему бы и .

974 Share

Pink and camo

Спросила Николь. - Нет, пока нет, - ответил Орел. - Что, если мы съездим туда ненадолго. "Пожалуйста, не откажи в любезности старой женщине, - подумала Николь. - Даже если она сама не понимает себя". - Ну хорошо, - согласился Орел. - Но путь будет долгим. Нью-Йорк располагается в другой части завода. Они стояли на парапете возле вершины одного из высоких небоскребов. Большая часть Нью-Йорка исчезла, строения рушились, превращаясь в груды развалин, под натиском жуткой мощи огромных биотов.

Когда-нибудь и ты станешь старухой, - ответил отец, отказавшись перейти дорогу. "А теперь я сама стара и уродлива, - подумала Николь. - У меня от себя самой мурашки по коже". Она вернула зеркало Орлу. - Ты предупреждал меня, - сказала она скорбно. - Нужно было прислушаться. - Конечно, ты потрясена. Ты не видела себя шестнадцать лет. Но люди с трудом примиряются со старостью, даже когда стареют день ото дня. - Он протянул ей сумочку с косметикой.

Я знаю, - проговорил Ричард, вскакивая с кушетки. - Но не могу не додумывать то, что мы видели. москитоморфы предназначены исключительно для того, чтобы общаться с миром мелких созданий. Москитоморфы способны _видеть_ объекты размером до микрона, _одной тысячной доли_ миллиметра. экстраполируй эту идею на несколько порядков величины. Представь себе вид октопауков, во столько же меньший их морфов, во сколько они сами меньше нормальных октопауков. Тогда делается возможным общение с бактериями. - Ричард, - остановила его Николь, - а что ты думаешь о будущем сыне Макса и Эпонины.

Николь вспомнила ссоры между Элли и Робертом, свидетельницей которых бывала. Усталое лицо дочери стояло перед. "И теперь еще Роберт. О Боже, он ведь старше сорока и совсем не заботится о себе". Николь ворочалась с боку на бок, понимая, что ничего сделать не. Наконец, она решила сесть. "Неужели я опоздала. - спросила себя Николь, снова подумав о Роберте. - Он мне не нравится.

В ней сообщалось, что опередившие в своем развитии человечество инопланетяне собираются провести длительные наблюдения и исследования человеческого общества; они потребовали, чтобы две тысячи людей отправились на орбиту Марса встречать Раму III. Путешествие от Сириуса к Солнечной системе Рама III совершил со скоростью, превышающей половину световой. Внутри огромного космического аппарата в специальных камерах спали люди - почти все члены семьи, побывавшей в Узле. На орбите Марса их ждала радость - встреча с землянами, посланцами родной планеты. Поселение внутри Рамы они заселили. Земную колонию, названную Новым Эдемом, от внутренней части космического корабля отделяла непроницаемая оболочка. Почти немедленно после этого Рама III разогнался до релятивистских скоростей; путь его из нашей Солнечной системы лежал к желтой звезде Тау Кита. Три года миновали без существенных событий в жизни людей. Жители Нового Эдема углубились в повседневную жизнь и забыли о Вселенной, окружающей их колонию.

Взволновало Роберта и сообщение Элли о генетических изменениях, произведенных октопауками в сперме Ричарда, хотя теперь становилось понятно, почему геном его жены не попал в рамки классификации, предложенной Эдом Стаффордом, коллегой доктора по Новому Эдему. - И как ты можешь оставаться такой спокойной, узнав, что являешься мутантом. - корил он Элли. - Разве ты не понимаешь, что это означает. Когда октопауки изменили строение ДНК, чтобы сделать более острым твое зрение и наделить способностями к их языку, они воздействовали на генетический код, миллионы лет эволюционировавший в естественных условиях. Кто знает, какие хвори, даже дефекты наследственности могут проявиться в тебе самой или в твоих потомках. Что, если октопауки, помимо своей воли, обрекли на страдания всех наших внуков. Элли не могла умиротворить мужа. Когда Николь с Робертом приступили к исследованиям, чтобы проверить, действительно ли выздоровела Эпонина, оказалось, что Роберт начинает щетиниться, услышав любое благоприятное мнение об Арчи или об октопауках .

410 Share

Pink and camo

Если Эпонина кричала или стонала, он бросался к ней, хватал жену за руку и принимался корить Николь: - Ей же больно, почему ты не можешь помочь. В промежутке между схватками, когда по предложению Николь Эпонина вставала возле постели, чтобы тяготение помогло ходу родов, Макс вел себя еще хуже. Изображение нерожденного сына, застрявшего в родовом канале и с трудом проталкивавшегося наружу, заставляло его разражаться очередной - О Боже, Боже, поглядите только, - проговорил Макс после особенно сильной схватки. - У него же головка _расплющится_. Ах ты мать-перемать. дырка узкая, не пролезет. За несколько минут до того, как Мариус Клайд Паккетт появился на свет Божий, Николь успела принять пару решений. В первую очередь она заключила, что ребенок не сможет родиться без дополнительной помощи. Необходимо было произвести эпизиотомию, чтобы уменьшить боли и разрывы родового канала.

Я так и. Тот Ричард, которого я знал, никогда бы не вызвался рискнуть своей жизнью ради кого бы то ни. - Видел бы ты его с внучкой: с Никки, дочкой Элли. Они были неразлучны. - Он был ее Бубой. Как поздно нежность пришла к. Николь не смогла продолжить: внезапная боль в сердце одолела. Она подъехала к столику и отпила из бутылочки с синей жидкостью.

Под ногами была глина, иногда попадались мелкие камни; путь был ровен, лишь время от времени кто-нибудь из них спотыкался, если забывал смотреть под ноги. - Наша дорога во тьме может оказаться весьма долгой и утомительной, - проговорила Николь, когда они остановились, чтобы попить. - И холодной, - добавил Ричард, прикладываясь к фляжке. - Ты еще не - Пока мы идем, не холодно, - ответила Николь, поправляя рюкзак. Почти через час они увидели в небе огонек, приближавшийся с юга и становившийся все больше и. - Как ты думаешь, что это. - спросила Николь. - Наверное, Голубая Фея [персонаж сказки Л. Фрэнка Баума], - ответил Ричард.

Две полосы одинаковой ширины - бордово-пурпурная и лимонно-желтая - соответствуют нескольким дюжинам слов на английском: ходить, гулять, расхаживать, бежать и так далее. - Как раз это я имела в виду, - вставила Элли. - Перевод невозможен без точной интерпретации идентификаторов. при этом глаголе октопауки обычно используют двойной идентификатор, определяющий, насколько быстро совершается движение; иначе говоря, существуют 63 различные скорости, с которыми они "идут". Чтобы усложнить задачу, октопауки могут воспользоваться и идентификатором расстояния, поэтому простое заявление "давай пойдем" можно перевести многими способами. Скривившись, Ричард покачал головой. - В чем дело, папа. - спросила Элли. - Признаюсь, я разочарован, - ответил .

Откуда тебе знать, какая мне нужна женщина. - Давай, Франц, не будем говорить об этом. Я же сказала, что весьма польщена. но нервничаю перед судом. Пойми, я просто не переварю сразу столько дерьма. - У тебя всегда находится причина, чтобы не разговаривать об. Но если ты любишь меня, я хотя бы заслуживаю откровенности. И именно Глаза Кэти блеснули.

У октопауков не существует корпуса смертников, они не оказывали никакого сопротивления. Как ты можешь молчать. Почему ты позволяешь ему делать от твоего лица ложные утверждения. - Политика - это политика, Элли, - ответил Роберт. - Все прекрасно это знают, и никто не верит. - Но это еще хуже. Неужели ты не понимаешь, что происходит. Роберт направился к двери. - Куда .

170 Share

Pink and camo

Она взяла мальчишку за - Вот что, молодой человек, - объявила она, - если я услышу от тебя еще хотя бы одно плохое слово о твоем отце. Наи не сумела докончить фразу. Она не знала, чем ему пригрозить. не знала даже, что сказать. Наи вдруг почувствовала, что ужасно расстроена. - Садитесь, пожалуйста, - наконец сказала она своим близнецам. - И слушайте очень внимательно. - Наи глубоко вздохнула. - На этой карте изображены все страны, которые есть на планете Земля.

Но ведь женщины _иногда_ рожают и до своего срока. - перебила ее - Да. Но это случается нечасто. Лишь один процент первородящих матерей разрешается от бремени ранее чем за четыре недели до срока, и почти всегда вследствие каких-нибудь осложнений или из-за наследственности. Кстати, у вас в семье никто не рождался недоношенным. может быть, ты сама или кто-либо из братьев и сестер. Эпонина покачала головой. - Я ничего не знаю о своей семье. "Черт побери, - подумала Николь. - Можно почти не сомневаться, что это схватки Бракстона-Хикса.

Не знаю, - ответил Ричард. - Возможно, их представления о морали куда сложнее, чем нам. Огромные светляки теперь плясали в воздухе над заросшими плющом футбольными воротами. - По-моему, нашим проводникам подобная медлительность начинает надоедать, - проговорила Николь. Если бы Ричард и Николь не были так утомлены двумя днями усердной ходьбы. если бы они уже не видели столько удивительных чудес этого инопланетного мира, уместившегося в Южном полуцилиндре Рамы, они, безусловно, пришли бы в восторг, узрев этот симбиотический комплекс, которому тем не менее пришлось посвятить несколько часов. Оказалось, что ворота поросли вовсе не плющом. Предметы, издали напоминавшие листья, на деле оказались небольшими шишками-гнездами, созданными тысячами крошечных существ, похожих на тлей. Они были склеены вместе той мягкой, сладкой и липкой, во всем подобной меду субстанцией, которая так нравилась людям, когда вагончики привозили ее под купол.

К ним присоединилась Эпонина, и они вышли в коридор. Он был по большей части пуст. Слева к ним от середины "звезды" направлялась горстка людей, еще группа мужчин и женщин стояла у входа в луч. Им пришлось подождать две-три минуты, прежде чем появился вагончик. Когда они подъехали к последней остановке. Макс нагнулся к Николь. - Там, у входа в луч, стоят двое, - проговорил он, - не просто развлечения ради. Это активисты Совета. очень осведомленные и деловые. Спускаясь из вагончика, Николь приняла предложенную Максом руку.

Ну хорошо, - проговорил Ричард, - мы с твоей матерью понимаем назначение преамбулы. По голове Арчи побежали полосы. Объяснив октопауку, что такое назначение и преамбула, Элли поглядела на родителей. - Их интеллект просто ошеломляет. Арчи никогда не просил меня дважды объяснять ему смысл нового слова. - Когда я оказалась здесь, - вступила в разговор Эпонина, - Элли едва начинала понимать язык октопауков. Сперва нам все казалось так плохо, но через несколько дней мы с Элли поняли, почему октопауки похитили. - Мы проговорили об этом целый вечер, - продолжила Элли. - Мы обе были ошеломлены, потому что понять не могли, как сумели они узнать.

Картинка в уме ее полностью изменилась. Теперь Николь видела, надо полагать, сцены жизни родной планеты птиц и сетей. Она вспомнила, что рассказывал ей о них Ричард после ее возвращения из Нового Эдема. Въехав внутрь сети, Николь преднамеренно оставила руку на пульте. Нажав переключатель вперед-назад, она чуть дернулась на месте. Изображение немедленно прекратилось, и существо принялось втягивать свои нити. На следующий день примерно за час до ленча часть стены во всех помещениях "морской звезды" превратилась в большой телеэкран. Всем обитателям объявили, что через тридцать минут последует важное сообщение.

237 Share

Pink and camo

Один из полицейских извлек из наплечной сумки несколько извивающихся червеподобных существ. Преступная октопаучиха отчаянно противилась, но двое полицейских затолкали червей ей в рот. Каждый из них дважды ударил осужденную жезлом, и она рухнула между своими палачами. Уже успевшая подняться на ноги Элли не смогла подавить крик ужаса, когда существа исчезли во рту октопаучихи. Та ощутила дурноту, но смерть наступила Возвращаясь рука об руку с Арчи и Синим Доктором по площади обратно к стоянке, где их ожидала повозка, никто из людей не проронил ни слова. Николь была настолько ошеломлена увиденным, что даже не вспомнила о картине, на которой, как ей показалось, было изображено человеческое лицо. Николь так и не сумела заснуть и посреди ночи услышала шум в гостиной. Она торопливо поднялась с постели и накинула халат. Не включая света, Элли сидела на кушетке. Николь опустилась возле дочери и взяла ее за руки.

Вы видите эту маленькую дверь. С другой стороны есть труба, она проходит как раз за свинарником. Можете проверить и выйти наружу. Через одну-две минуты после того, как роботы отправились наружу, Макс принялся объяснять ситуацию Николь. - Полиция будет искать тебя повсюду, - сказал. - Особенно здесь, поскольку все знают, что я друг вашей семьи. Поэтому я намереваюсь завалить вход в твое убежище. Припасов тебе должно хватить на несколько недель. - И прокомментировал со смешком: - К тому же роботы могут свободно входить и выходить, если только их свиньи не слопают.

А можно мне повидать. - спросил Бенджи. - Нет, Бенджи, нет еще, - отозвалась Эпонина, - она пока отдыхает. - Октопауки проявили истинное великодушие, не так. - спросил Патрик. - Нашли время в самый разгар военных действий написать нам столь подробные инструкции. - Они заставили даже меня поверить в это, - ответил Макс. - Вот уж никогда не думал, что такое. "Итак, у меня был сердечный приступ.

Спокойное, ничем не омраченное существование их в Нью-Йорке продолжалось, пока, наконец, однажды утром Ричард и Никки, выйдя к северной оконечности острова, не заметили лодки. Первой увидела их силуэты девочка. Она указала на темную воду. - Погляди, Буба. Никки что-то видит. Ослабевшее зрение Ричарда в темноте было бессильно, а луч фонарика не проникал настолько далеко, чтобы осветить то, что заметила Никки. Ричард извлек сильный бинокль, который всегда носил с собой, и сумел убедиться, что посреди Цилиндрического моря действительно находятся два судна. Усадив Никки в рюкзачок за спиной, Ричард поспешил обратно в убежище.

Какие это новости нельзя доверить Франц начал расхаживать по гостиной. Комната была со вкусом обставлена: черно-белая софа на двоих, под стать ей два кресла и несколько _произведений искусства_ на стенах и кофейном столике. - Твоя квартира не прослушивается. - Ну, это ты должен сказать _мне_, мистер капитан полиции, - ответила Кэти. - Едва ли, Франц, - добавила она, поглядев на часы. - А теперь к делу. У меня. - Я имею вполне надежные основания полагать, что твой отец в настоящее время пребывает в Новом Эдеме. - Чтооо. - выпалила ошеломленная Кэти.

Он действительно необычный человек. Под этой грубой внешностью. Эпонина умолкла. Николь широко улыбалась. - Едва ли Макс способен одурачить кого-нибудь. по крайней мере тех, кто знает. Грубиян и ругатель - просто маска, зачем-то придуманная (быть может, для самозащиты) на той же ферме в Арканзасе. Обе женщины помолчали несколько секунд.

808 Share

Pink and camo

Тут началось настоящее столпотворение. Никки бросилась к матери, но, прежде чем Геркулес и Арчи успели добраться до Бенджи, разъяренный инопланетянин выскочил в промежуток между рядами и прыгнул на спину Бенджи. Ощутив боль в плече, он закричал - игуана запустила туда свои зубы - и стал размахивать руками, пытаясь стряхнуть с себя создание. И через несколько секунд игуаноподобное существо уже валялось на земле без сознания. Там, где начинался хвост и кончалось тело, оказались два зеленых Инцидент занял не более минуты. Речь оптимизатора не прерывалась. Кроме обитателей непосредственно прилегающих секций, никто не заметил события. Однако Никки была ужасно перепугана, Бенджи получил опасную рану, в довершение всего у Эпонины начались схватки.

Вы должны следовать нашим инструкциям беспрекословно. Если вы не согласны на эти условия, немедленно известите нас, и мы оставим вас. Трое людей встревоженно переглянулись. - Ты хорошо знаешь нас, - наконец сказала Николь. - Надеюсь, нам не придется делать того, что не соответствует нашим принципам и ценностям. Мы - Подобное нас не касается, - перебил ее Арчи. - Мы лишь просим вас оставаться пассивными наблюдателями, что бы вы там ни увидели и ни испытали. Если вы испугаетесь или смутитесь и по каким-то причинам не сможете найти кого-нибудь из нас, просто сядьте там, где находитесь, сложив руки, и подождите, пока мы придем. Наступило недолгое молчание. - Даже не могу вам сказать, - продолжил Арчи, - насколько важно сегодня вечером ваше правильное поведение.

Николь направилась к двери. - Минутку, - остановил ее Макс. - А тебе не интересно узнать, как мы намереваемся назвать. - Конечно. - Мариус Клайд Паккетт, - гордо произнес Макс. - Мариус, - проговорила Эпонина, - потому что так звали ребенка Эпонины из "Отверженных" [роман В. Гюго]. Я мечтала о Мариусе всю мою долгую жизнь, все одинокие ночи, проведенные в детском приюте. А Клайд - в честь брата Макса, оставшегося в Арканзасе. - Великолепное имя, - сказала Николь и, улыбаясь собственным мыслям, вновь повернула к выходу.

Неужели мы с Ричардом лишь обманываем себя, предполагая, что эти инопланетные создания не намереваются причинить нам зло?" - Не могу я сидеть здесь и дожидаться. Я должен что-то сделать, чтобы помочь Эпонине. Хотя бы для очистки совести. - Но что ты можешь сделать, Макс. - спросила Николь, чуть помедлив. - С внешним миром нас теперь связывает только этот поганый вагон, - ответил Макс. - В следующий раз, когда он доставит нам пищу и воду - сегодня или завтра, - я собираюсь забраться внутрь и остаться. И когда вагончик отправится отсюда, я поеду - куда бы он меня ни завез. А там попытаюсь найти первого октопаука и дам ему поймать. Николь увидела отчаяние на лице своего друга.

Ну, ладно, ладно, - ответил Макс, направляясь к проходу, уводившему вглубь. - Пройдусь-ка по этому тоннелю и выкурю сигаретку, чтобы успокоиться. - Он поглядел на Эпонину. - А ты не хочешь погулять. После того как мы выкурим эту, у нас останется еще двадцать девять. Эпонина вяло улыбнулась Николь и Элли. - Он все еще цепляется ко мне за то, что я не взяла все наши сигареты, когда мы покинули подземелье, - негромко проговорила. - Не волнуйтесь.

К тому же Патрик отправился вместе с Наи на свидание. Галилеем, Элли еще в комнате отдыха, а Бенджи читает с Кеплером и Марией. - Макс, я благодарна тебе, - промолвила Николь. - Важно правильно поставить себя с самого начала. Орел и Синий Доктор не рассказывали мне о неприятностях. - Ничего особенного объяснять не нужно, - ответил Макс. - А вчера вечером, когда ты уснула, я так и сказал мамзельке: дескать, не сомневаюсь в том, что ты будешь общаться со всеми. - И он расхохотался.

401 Share

Pink and camo

Скажи-ка, - начал он снова, после того как мужчины повернули налево, - а ты не думаешь, что эту линию нарисовали здесь специально для - Нет, - Роберт остановился на мгновение. - Откуда и кто может узнать, что нам надо именно. - Это вот меня и озадачило, - пробормотал Макс. Следуя голубой линии, Макс и Роберт повернули еще три раза и оказались перед аркой, на полтора метра поднимавшейся над полом. Они пригнулись и вступили в большую комнату с темно-красными стенами и потолком. Широкая голубая линия заканчивалась большим голубым кругом, расположенным посредине комнаты. Менее чем через секунду после того, как мужчины остановились на голубом круге, огни в комнате погасли. На стене перед Максом и Робертом появилась неуклюжая немая картинка размером примерно один квадратный метр. В центре изображения находились Эпонина и Элли; обе были одеты в странные желтые платья, похожие на толстовку. Они переговаривались друг с другом и еще с кем-то, но, конечно .

Он говорит мне, что ему приятно помогать Наи воспитывать Бенджи и детей. В конце концов, вы с Эпониной заняты друг другом и будущим ребенком, я все свое время отдаю Никки и октопаукам, а мать и отец постоянно заняты. - Ты не поняла меня, юная леди, - возразил Макс, - я о том, что среди нас образуется новая _парочка_. - Патрик и Наи. - спросил Ричард, словно эта идея впервые посетила. - Да, дорогой, - согласилась Николь. Она усмехнулась. - Ричард принадлежит к категории гениев, наделенных весьма избирательными способностями к наблюдению.

После этого случая содержание наших объявлений переменилось: мы дали понять, что еще один такой поступок будет считаться объявлением войны. - Тем не менее, судя по сегодняшним действиям людей, ясно, что наши предупреждения не были приняты во внимание и ваш вид намеревается начать конфликт, в котором надеется победить. Я уже обдумывала возможность объявления войны: подобное событие в колонии октопауков весьма серьезно отзывается на всех уровнях нашего общества. Но, прежде чем предпринимать действия, ведущие к необратимым последствиям, я проконсультировалась с теми оптимизаторами, чье мнение уважаю более. - Большинство моего штаба приветствовало объявление войны, поскольку ваших собратьев нельзя убедить в том, что конфликт закончится для них трагически. Октопаук, которого вы зовете Арчи, заключил, что на мир едва ли можно рассчитывать, и сделал одно предложение. Специалисты по статистическому анализу обещают войну, но в соответствии с нашими этическими нормами мы должны сделать все возможное, чтобы избежать. Предложение Арчи требует вашего участия и содействия, поэтому мы и призвали вас .

Сомнений не остается, теперь понятно, что мы должны сделать, - сказал - Безусловно, - согласился Макс. - Похоже, хозяева вызывают вас с На следующее утро Ричард и Николь собрали припасы в свои рюкзаки - в расчете на несколько дней - и распрощались со всеми членами семейства. Никки так и проспала между ними всю прошедшую ночь; когда дед с бабушкой ушли, девочка разревелась. На лестнице им пришлось потрудиться. - Надо было идти помедленней, - проговорила Николь, тяжело дыша, когда они в последний раз помахали рукой оставшимся с площадки под куполом. Николь ощущала, как, сбиваясь, колотится сердце у нее в груди, и терпеливо подождала, пока оно успокоится. Ричард тоже задыхался. - Теперь мы с тобой не так молоды, как многие годы назад в Нью-Йорке, - произнес он после недолгого молчания и, улыбнувшись, обнял Николь. - Ну, бабушка, готова ты к новому приключению. Николь кивнула.

Макса Паккетта, себе - Да, Николь, с удовольствием. Макс привлек к себе Эпонину и поцеловал. - Что касается вас, _Ар-чи-бальд_, - произнес он, когда они с Эпониной направились к лестнице, - говорю честно: мы с мамзелькой собираемся к вам, в этот Изумрудный город, о котором она столько наговорила. Но сперва задержимся здесь на двадцать четыре часа, а может и больше, если у Эпонины хватит сил, и мы не хотим, чтобы нас тревожили. Макс и Эпонина торопливо направились к цилиндрической лестнице и исчезли. Элли почти закончила пояснять Арчи, как обстоят дела у Макса и Эпонины, когда новобрачные появились на площадке и помахали оставшимся внизу. Все расхохотались, когда, прервав прощание. Макс повлек Эпонину за собой в коридор.

Да, - продолжил Ричард. - Только мне не было спокойно в этом логове. Мне казалось - не знаю почему, - что оно по-прежнему обитаемо. И октопауки или новые обитатели следили за каждым моим шагом. - На этот раз расхохотался. - Поверь, но в основном меня волновало, что будет с Тамми и Тимми, если я не вернусь по какой-то причине. Первая встреча с Тамми и Тимми, парой нынешних воспитанников Ричарда, оказалась бесподобной. Ричард встроил в детскую невысокую дверь - на полпроема - и старательно закрыл ее, отправляясь во второе поселение встречать Николь. Юные птицеподобные создания еще не умели летать и не могли выбраться из комнаты в отсутствие Ричарда. Только услыхав его голос, они начали вскрикивать и щебетать.

353 Share

Pink and camo

Помнишь тот наш разговор, в котором ты отверг персонифицированного Бога, как "эволюционную аберрацию", необходимую всем развивающимся видам в процессе перехода от первого этапа развития сознания к Эре Информации. Быть может, недавние перемены изменили твое отношение к Богу. Широкая многоцветная полоса, которая, как понял Ричард, выражала смех, заняла почти все тело октопаука. - Вы, люди, поглощены идеей Бога. Даже те, кто, подобно тебе, Ричард, считает себя неверующим, тратят чрезмерно большое количество времени на размышления над этой темой. Но мы, октопауки, в первую очередь ценим информацию, этому нас научили Предтечи. Мы не располагаем достоверной информацией, подтверждающей существование Бога. а тем более занятого повседневными делами Вселенной. - Ты не совсем понял мой вопрос, - перебил его Ричард, - или же я, быть может, неправильно сформулировал. Я хочу выяснить: теперь, в новом, более эмоциональном состоянии, можешь ли ты понять, почему другие разумные существа создают Бога в виде личности, дающей им утешение, объясняющей все вещи, смысл которых они иначе не могут постичь.

Она запустила руку ему под рубашку и прикоснулась к правому соску. - Франц, ты ведь любишь. - Кэти припала полуоткрытыми губами к его рту, соблазнительно орудуя языком. потом отодвинулась, продолжая играть с соском. - Конечно я люблю тебя, Кэти, - ответил Франц, уже возбужденный. - Но я Кэти отправилась в спальню и вернулась менее чем через минуту с двумя пачками кредиток. - Франц, я решила повидаться с отцом, - она бросила деньги на кофейный столик. - И ты поможешь. таких денег хватит, чтобы подкупить кого Франц был потрясен: денег было более чем достаточно. - А что будет за это .

Поза угрозы, - ответил Арчи, - обычная у животных с ограниченным интеллектом. а его усики-антенны издали грубое ругательство, практически лишенное информации. Повозка ехала по улице еще восемь-десять ниллетов, за это время она дважды остановилась, чтобы принять новых пассажиров: полдюжины октопауков и около двадцати созданий, представлявших пять различных видов. Четверо небесно-голубых созданий с полусферическими макушками, покрытыми дрожащей мозгоподобной субстанцией, сидели на корточках напротив Ричарда, все еще не выпускавшего Никки. Все восемь узловатых антенн, переплетаясь, тянулись к Никки, словно бы они хотели что-то сообщить. Когда девочка чуть шевельнула ножками, усики быстро втянулись назад в странную массу, из которой состояли тела инопланетных созданий. К этому времени повозка наполнилась. Создание, которого людям еще не приходилось видеть (Макс метко окрестил его польской сосиской), с длинным носом и шестью короткими ножками, полезло по вертикальному стержню и двумя передними ногами потянулось к маленькому рюкзачку Наи. Джеми вмешался прежде, чем Наи или рюкзачку могли быть причинены какие-нибудь повреждения, тем не менее Галилей сильно ударил сосиску, сбив ее с поручня.

Полиция несколько раз допрашивала и меня, - деловым тоном сказала Элли. - Говорили, что хотят уладить некоторые "неясности", возникшие в деле матери. Следователи были даже у Кэти. Она вдруг забежала ко мне на прошлой неделе и сообщила, что казнь матери отложили. Дело темное. - Брат моей подруги, - произнесла Наи после недолгого молчания, - утверждает, что Накамура опасается заговора. - Смешно, - фыркнул Роберт. - В колонии нет никакой активной оппозиции правительству. Наи подобралась к Элли поближе. - Тогда что же, по-твоему, произошло на самом деле.

Если квадроиды выполняют приказ, им дают пищу. Тем, чья работа удовлетворяет нас долгое время, предоставляются радости секса. - А какой процент квадроидов из данного помета или роя следует вашим - Первую съемку удается провести девяноста процентам квадроидов, - ответил октопаук-инженер. - Но, когда режим налажен и подкреплен, число отказов резко падает. - Впечатляет, - оценил Ричард. - Выходит, биология способна на многое; такого я и предположить не. Возвращаясь в Изумрудный город, Ричард и Арчи обсуждали сравнительные достоинства и недостатки биологической и небиологической технологий. Разговор по большей части был эзотерический и философский, с немногими определенными выводами.

Если бы только нашлась хоть записка. Две минуты Патрик осматривал каждый уголок в комнате, но никаких посланий не обнаружил. "Итак, кто-то или что-то заставило их бежать отсюда", - подумал. Патрик попытался рассуждать рационально, но не смог: мысли перепрыгивали с предмета на предмет, ему представлялись жуткие картины того, что могло произойти с остальными. Наконец, он заподозрил, что они скорее всего перебрались в ту комнату, где остановились сначала. мать и Ричард еще называли ее фотогалереей. Должно быть, потому, что в музее погас свет, или по какой-то другой столь же тривиальной причине. И Патрик с надеждой рванулся в тоннель.

513 Share

Pink and camo

Конечно, повсюду дюжинами. сотнями находились октопауки. Все они явились к высоким воротам, чтобы встретить обоих гостей. Октопауки сидели группами перед домами, стояли на улице, даже заполняли крыши. И все одновременно говорили яркими цветовыми полосами, украшая замерзшую улицу динамичным потоком разнообразных оттенков. Николь огляделась, не в силах уделить более крохи внимания каждому из странных существ, уставившихся на. Потом она откинула голову назад и посмотрела на зеленый купол высоко над головой. Кое-где сквозь зелень проступали тонкие гнутые ребра, но в основном он был укрыт толстым растительным покровом.

Протянул Ричард. Макс поведал свою историю - медленно и точно, не опустив ничего важного. Ричард и Николь внимательно выслушали. - Они перехитрили нас, - наконец прокомментировал Ричард, покачивая - Не _нас_, - недовольным тоном буркнул Макс, - а _меня_. Они убаюкали нас, мы с Эп поверили, что лабиринт голубых коридоров. нечто вроде головоломки в. Дерьмо, просто дерьмо. - Не кори себя понапрасну, - спокойно произнесла Николь, прикасаясь к плечу Макса.

Новый Верховный Оптимизатор планировала грандиозное прощание, но я сказала ей, что это неуместно. она попросила меня проститься с тобой от лица всего нашего народа. Все проводили ее до воздушного шлюза. Там каждый, наклоняясь к коляске, еще раз с улыбкой обнял ее, а потом Орел и Николь вступили в воздушный Николь вздохнула, когда Орел устроил ее в челноке и занялся коляской. - Они вели себя здорово, - заметила Николь. - Все тебя очень любят и уважают, - отозвался Орел. Оставив "морскую звезду", они увидели перед собой огромный светлый - И как ты себя чувствуешь. - спросил Орел.

Даже если она сама не понимает себя". - Ну хорошо, - согласился Орел. - Но путь будет долгим. Нью-Йорк располагается в другой части завода. Они стояли на парапете возле вершины одного из высоких небоскребов. Большая часть Нью-Йорка исчезла, строения рушились, превращаясь в груды развалин, под натиском жуткой мощи огромных биотов. Во все стороны от площади было видно лишь двадцать или тридцать зданий. - Здесь располагались три подземелья под городом, - объясняла Николь Синему Доктору. - В одном жили мы, в другом - птицы, а в третьем обитали ваши сородичи.

Через несколько часов в подвал по лестнице спустили большую ванну. Взрослые вымылись, а Никки сначала стеснялась: не хотела раздеваться перед октопауком. Освежившись, Ричард и Элли почувствовали себя получше, даже ощутили известный прилив оптимизма. - Накамура не сумеет утаить наше возвращение, - проговорил Ричард. - Многие уже видели нас на берегу. вряд ли все они будут молчать, что бы там ни приказывал Накамура. - Не сомневаюсь, за нами скоро придут, - высказала догадку Элли. Но к концу второй недели заключения основания для оптимизма исчезли и Ричард с Элли приуныли. Кроме того, Никки сделалась совершенно несносной и все время твердила, что ей скучно и нечего делать.

Наверное, эта поездка за город также предназначалась, чтобы смягчить мое разочарование участью Бенджи. В пути Синий Доктор напомнил мне (следить за его словами было трудно, поскольку, едва мы выехали, на улице появились самые разные существа. представители тех видов, с которыми я так неудачно познакомилась во время первого посещения Изумрудного города), что октопауки неодинаковы и их вид, заселивший наш космический корабль, имеет шесть различных взрослых форм с варьируемыми размерами. Но заранее подготовиться к тому, что предстало передо мной через двадцать минут, я никак не могла. Мы вышли из машины, возле большого склада. У каждого конца лишенного окон здания восседали по два гигантских октопаука с туловищами не менее семи метров в диаметре, тела их высились целыми горками, длинные щупальца оказались синевато-серыми вместо обычных черно-золотых. Синий Доктор сообщил мне, что данная форма выполняет одну и только одну функцию: эти создания служат хранилищем пищи для всей колонии. - Каждый из "наполненных" (если я правильно истолковала это слово Синего Доктора) может хранить пищу для нескольких сотен взрослых октопауков, - сказал доктор. - Приемные буферы наших тел вмещают запас пищи на тридцать дней, максимум на сорок пять при пониженных затратах энергии.

692 Share

Pink and camo

У меня есть работа в Узле. - Я провожу тебя до обсервационной палубы, до входа в луч, отведенный людям, - проговорила Синий Доктор. - А там ты будешь предоставлена самой. К счастью, твое помещение не слишком далеко от входа в луч. Николь и Синий Доктор высадились. Орел остался в челноке. Как только Николь и Синий Доктор дошли до воздушного люка, инопланетный птицечеловек жестом распрощался с. Когда через несколько минут они оказались в большой комнате по другую сторону воздушного шлюза первым их приветствовал громадный робот, известный здесь под именем Большой Блок. - Здравствуйте, Николь де Жарден-Уэйкфилд.

Он, казалось, хотел что-то сказать. - Что ты, Кеплер. - спросила Наи. - Мама, - проговорил маленький мальчик после мучительной паузы, - а папа был плохой. - Чтооо. - протянула полностью ошарашенная Наи. Она наклонилась к сыну и заглянула прямо в. - Твой отец был чудесным человеком. интеллигентным, чувствительным, любящим, остроумным, просто принц. Наи пришлось умолкнуть.

Накамура следит за ней, словно коршун. - А кто-нибудь еще занимался этим делом. - спросила Николь, приподнимая платье, чтобы посмотреть, подойдет ли. - Нет, - ответила Эпонина. - Только Макс, Элли и. и, конечно, Ричард с его маленькими роботами. Николь несколько секунд простояла перед зеркалом. "Итак, я все-таки стала английской королевой, по крайней мере на час или два. - Она не сомневалась, что идею костюма предложил Ричард. - Никто, кроме него, не мог бы придумать чего-либо более подходящего".

Спросила Николь. - Более или менее, - ответил Орел. И снова они летели молча долгое время. - А почему ты никогда не рассказывал мне о Перводвигателях. - Это было запрещено, по крайней мере до пробуждения. Ну а после того ты просто не спрашивала. - А все ли верно в словах Святого Микеля. Про Бога, хаос и Вселенную. - Насколько мы знаем, все устроено именно. Во всяком случае, эти данные запрограммированы в наших системах.

Да, - ответила Синий Доктор, - восемьдесят пять процентов существ нашего вида будут переведены в Узел. Альтернаты составляют примерно половину октопауков, назначенных на Носитель. - Итак, мой друг, - Николь выпила лекарство, - что все вы думаете о предстоящем расставании. - Мы считаем, что весь эксперимент достиг важной узловой точки и теперь обе группы будут заняты совершенно разными делами. - Не очень-то конкретная перспектива, - усмехнулась Николь. - Действительно, - согласилась Синий Доктор. После того как последний назначенный на Носитель проследовал через шлюз в недра будущего своего дома, восемьдесят два человека и девять октопауков собрались в кафетерии на назначенную Орлом встречу. Присутствовать разрешили лишь тем, кто официально запросил изменения статуса. Остальные обитатели "звезды" еще толклись на обсервационной палубе и в общественных помещениях, желая дождаться исхода собрания.

"Должно быть, - решила Николь, - в каждом из нас гнездится подобная самоотверженная любовь. Просто нужно найти к ней ход через все завалы, нагроможденные наследственностью и внешними условиями". Четыре манно-дыни и кусочек ватной сети Ричард хранил в уголке Белой комнаты. Он пояснил что, после того как оказался в Нью-Йорке, не обнаружил в них никаких перемен. "Быть может, подобно семенам, дыни могут дремать долгое время", - предположила Николь, выслушав объяснения Ричарда, рассказавшего ей все, что было известно ему о сложном жизненном цикле сетчатых организмов. - Я тоже так думаю, - проговорил Ричард. - Конечно, я не имею представления о том, в каких условиях надо содержать манно-дыни. биология этого вида настолько специфична и загадочна, что я не удивлюсь, если этот процесс каким-то образом управляется малым куском сети. В первый совместно проведенный вечер Ричард с трудом уложил птенцов - Они опасаются, что я опять оставлю их в одиночестве, - объяснил Ричард, в третий раз вернувшись к Николь из детской, после того как дружный вопль Тамми и Тимми прервал их обед.

870 Share

Pink and camo

Так. - спросил Геркулес. - Ну и. Зачем вам нужен этот автопереводчик. Элли и Николь понимают наш язык достаточно хорошо. - Не очень-то, - ответила Николь. - На деле, лишь Элли _свободно_ владеет вашей речью. А я все еще учусь - день ото дня. - Я начинал эту работу, желая одолеть ту трудность, которую она предоставляет, а заодно заставить себя выучить ваш язык, - Ричард адресовал свои слова Геркулесу.

Эпонина пожала плечами, когда Николь спросила, стесняют ли их подобные жилищные условия. - Не очень, - ответила. - Не забудь, девочкой я воспитывалась в детском приюте в Лиможе. К тому же, я так рада, что осталась жива и мы с Максом и Мариусом. Мне уже столько лет, а ведь я даже не надеялась дожить до седых волос. Макс остался прежним ругателем и весельчаком. Только волосы его теперь тоже поседели, и походка сделалась не столь упругой, но Николь видела по его глазам, что и он доволен жизнью. - Тут в курительную ходит один парень, с которым у меня разговоры, - сказал Маке Николь, - между прочим, твой большой почитатель. Он каким-то образом избежал смерти, а вот жена его. Во всяком случае, - Макс снова ухмыльнулся, - рассчитываю вас познакомить при первой же возможности.

Смотри, а эти другие, не такие, как на первой барже, - заметила Николь. - Ну, прямо как те запасные части к биоту-многоножке, оказавшиеся - Возможно, ты права, - проговорил Ричард, вставая. - Давай, пойдем вдоль канала и посмотрим, куда он нас приведет. - Он поглядел сперва на сводчатый потолок в десяти метрах над их головами, потом на пандус, оставшийся за спиной. - Если я не ошибся в вычислениях и Цилиндрическое море не глубже, чем я думаю, этот канал проходит с юга на север под самим - Итак, следуя за баржей, мы вернемся под Северный полуцилиндр. - спросила Николь. - Полагаю, что так, - заключил Ричард. Они шли вдоль канала более двух часов. За исключением трех биотов-пауков, дружной бригадой шедших по противоположному берегу, Ричард и Николь не увидели ничего нового.

Элли попятилась. Николь продолжала плакать. Роберт попытался взять себя - Э, нет, - сказал он дрогнувшим голосом, - никто и ничто не заставит меня вновь испытать подобную боль. Слезы хлынули из его глаз. - _Черт тебя побери_. - он бухнул кулаком по ближайшему столу и, не говоря более ни слова, рухнул в кресло, прикрыв лицо ладонями. Утешив Николь, Элли помолчала несколько секунд. - Я знаю, какую боль ты пережил, потеряв свою первую семью, - проговорила она. - Но сейчас, Роберт, ситуация совершенно иная. Там Николь ничто не грозит.

Эти существа обладали глубокими познаниями, были мудры и умели сочувствовать друг другу. Но они допустили фатальную - Какую. - спросила Николь. - Их эквивалент вашего генома содержал на порядок больше информации. Он был предельно сложен уже в результате четырех миллиардов лет естественной эволюции. Начальный этап их занятий генетическим конструированием других видов и усовершенствованием собственного привел к несравненному успеху. Они _думали_, что представляют себе последствия. Однако их наследственность медленно и незаметно слабела от поколения к поколению.

Николь улыбнулась. "Планета, полная альтернатов, - подумала. - Ничего себе видок". Этот город вмещает более восемнадцати миллионов октопауков, если учесть все различные морфологические вариации, - говорил Орел. - Он является административным центром данной планеты. Кроме них в городе обитает до десяти миллиардов отдельных существ, представляющих пятьдесят тысяч различных видов. Размер этого города примерно эквивалентен Лос-Анджелесу или любому большому городу на вашей Земле. Орел продолжал приводить факты и цифры о городе октопауков, но Николь думала о другом.

Rose gold kipling backpack

About Kigabei

Николь расхаживала по комнате, Ричард сидел глубоко задумавшись. - А какую великолепную статую Будды октопауки подарили Наи. - сказала .

Related Posts

432 Comments

  • Cute see through backpacks
    Anna Brown

    I join. I agree with told all above.

  • Swiss gear camera backpack
    Anna Brown

    Rather excellent idea and it is duly

  • Urban assault bug
    Anna Brown

    I think, that you are mistaken. Let's discuss it.

  • School backpacks guys
    Anna Brown

    I can not participate now in discussion - it is very occupied. But I will return - I will necessarily write that I think.

  • One strap book bags school
    Anna Brown

    It is difficult to tell.

  • Poppy blue
    Anna Brown

    You are mistaken. Let's discuss. Write to me in PM, we will talk.

  • Swissgear small backpack
    Anna Brown

    It does not approach me. There are other variants?

  • Zombie backpacks
    Anna Brown

    You are not right. I can prove it. Write to me in PM, we will communicate.

  • Jet pack bag
    Anna Brown

    I think, that you are not right. I am assured. Write to me in PM, we will discuss.

  • Harry potter backpacks for school
    Anna Brown

    What words... super, remarkable idea

  • Nixon backpack sale
    Anna Brown

    You have hit the mark. It seems to me it is very good thought. Completely with you I will agree.

  • Osprey ozone day
    Anna Brown

    Many thanks for an explanation, now I will know.

  • Hoffman supply
    Anna Brown

    You are not similar to the expert :)

  • Jansport backpacks material
    Anna Brown

    It is a valuable phrase

  • Huge leather backpack
    Anna Brown

    It agree, this rather good idea is necessary just by the way

  • Timbuk2 hidden messenger bag
    Anna Brown

    Just that is necessary. An interesting theme, I will participate. I know, that together we can come to a right answer.

  • 5. 11 tactical rush 24 backpack
    Anna Brown

    Bravo, what necessary words..., a magnificent idea

  • Dakine backpacks warranty
    Anna Brown

    You are absolutely right. In it something is also thought good, agree with you.

  • Gregory miwok 6
    Anna Brown

    It is very a pity to me, I can help nothing to you. But it is assured, that you will find the correct decision. Do not despair.

  • Swiss gear extra large hiking backpack
    Anna Brown

    You are not right. I am assured. Let's discuss. Write to me in PM, we will talk.

  • Best mens designer backpack
    Anna Brown

    This message is simply matchless ;)

Post A Comment